องค์การอวกาศยุโรป ลงทุนกว่า 4,700 ล้านบาททำสัญญาจ้างบริษัทดาวเทียมเยอรมนีพัฒนาระบบ “เฮรา” ป้องกันดาวเคราะห์น้อยชนโลก

องค์การอวกาศยุโรป (European Space Agency-ESA) เปิดเผยว่าได้ทำสัญญาว่าจ้างบริษัทผู้ผลิตดาวเทียม OHB ของเยอรมนี เป็นมูลค่า 129.4 ล้านยูโร หรือกว่า 4,700 ล้านบาท ให้พัฒนา “เฮรา” (Hera) ระบบป้องกันโลกจากดาวเคราะห์น้อย เพิ่มเติมจากระบบป้องกันดาวเคราะห์น้อยของนานาชาติ

เฮรา ตั้งชื่อตามเทพีเฮรา ผู้คุ้มครองเรื่องการแต่งงานและครอบครัวของชาวกรีก โดยระบบเฮรา บรรทุกดาวเทียมทรงลูกบาศก์ “คิวบ์แซทส์” จำนวน 2 ดวง ติดตั้งระบบสื่อสารกับศูนย์ควบคุมบนโลก ภายในสัญญาว่าจ้าง รวมไปถึงการออกแบบ บูรณาการและการทดสอบใช้งาน หลังจากนั้นจะร่วมมือกับทีมงานของ ESA ในการปล่อยดาวเทียมระบบเฮรา ขึ้นสู่วงโคจรในปี 2567

หากทุกขั้นตอนดำเนินการไปได้ตามแผน ระบบเฮรา จะโคจรรอบดาวเคราะห์น้อยคู่ “ดีดิมอส” (Didymos) และ “ดิมอร์ฟอส” (Dimorphos) ดวงจันทร์บริวาร ซึ่งทั้งคู่ถูกจัดเป็น “ดาวเคราะห์น้อยใกล้โลก” (near-Earth asteroid) โดยใช้ระบบนำทางแบบควบคุมอัตโนมัติ ซึ่งไม่แตกต่างกันนักกับระบบที่ใช้ในรถยนต์ขับอัตโนมัติ ซึ่งระบบเฮราจะสามารถสอดส่องดาวเคราะห์น้อยได้ประมาณ 15% ของดาวเคราะห์น้อยที่เคยค้นพบมา

ดวงจันทร์ดิมอร์ฟอส เป็นเป้าหมายของโครงการทดสอบเบนวิถีโคจรดาวเคราะห์น้อยคู่ (Double Asteroid Redirection Test-DART) ขององค์การนาซา ที่จะทำการทดสอบเบี่ยงเบนวงโคจรของดาวเคราะห์น้อย ด้วยวิธีการใช้ยานพุ่งชนเป้าหมายด้วยอัตราเร็วสูง (Kinetic Impact) เป้าหมายคือการเปลี่ยนวงโคจรของดวงจันทร์ดิมอร์ฟอส ที่กำลังโคจรรอบดาวเคราะห์น้อยดีดิมอส.


ที่มา: RTESA

92 Views