SUJABAD, อินเดีย – เมื่อสองสัปดาห์ก่อนเมื่อรุ่งสางเหนือแม่น้ำคงคาในชุมชนริมน้ำแห่งนี้มีคนสังเกตเห็นศพหลายศพในที่ตื้นซึ่งนับเป็นศพแรกในจำนวนหลายร้อยศพที่ลอยอยู่ในทรายหรือถูกฝังอยู่ในทรายเนื่องจากผู้เสียชีวิตจากการแพร่ระบาดของไวรัสโคโรนาของอินเดียทำลายสถิติ .

Darsan Nishad ชายวัย 35 ปีที่ทำงานให้กับโครงการด้านสิ่งแวดล้อมเป็นส่วนหนึ่งของทีมงานที่ถูกส่งไปลากศพที่เน่าเหม็น 8 ศพขึ้นจากน้ำในวันนั้นจากนั้นมัดเพื่อนำไปตรวจสอบและนำไปเผาศพในเวลาต่อมา พิธีกรรมที่พบโดยประชากรฮินดูส่วนใหญ่ของอินเดีย

“ เราไม่รู้ว่าพวกเขามาจากไหนเราไม่รู้ว่าพวกเขาป่วยหรือไม่” เขาเล่าในสัปดาห์นี้ชี้ให้เห็นโค้งงอในแม่น้ำที่พวกเขาทำภารกิจที่น่ากลัว

ด้วยประสบการณ์ที่สั่นคลอน Nishad จึงเกิดความศรัทธาในแม่น้ำคงคาซึ่งชาวฮินดูนับถือว่าเป็นแหล่งความบริสุทธิ์และความคุ้มครองอันศักดิ์สิทธิ์

“ น้ำนี้ศักดิ์สิทธิ์สำหรับพวกเราทุกคนเราเชื่อว่าหากคุณจุ่มลงไปแม้แต่ครั้งเดียวคุณจะได้รับการปกป้องตลอดชีวิต” เขากล่าวยืนห่างจากหลุมที่ไหม้เกรียมและระอุในพื้นทรายเพียงไม่กี่ฟุตซึ่งมีเศษไม้ ไม้ไผ่และผ้าจากการเผาศพเมื่อเร็ว ๆ นี้ซึ่งห้อยอยู่ที่ริมน้ำ “เธอคือเทพธิดาของเรา”

ความลึกลับรอบ ๆ ศพยังไม่ได้รับการไขและไม่ทราบว่ามีกี่คนที่ติดเชื้อโคโรนาไวรัส แต่หลายคนเชื่อว่าหลายครอบครัวใช้มาตรการที่รุนแรงเนื่องจากไม่สามารถจ่ายเงินให้ญาติของตนได้ซึ่งเป็นพิธีที่ครั้งหนึ่งเคยมีราคาประมาณ 70 ดอลลาร์ที่นี่ แต่ได้พุ่งสูงขึ้นถึง 400 ดอลลาร์ตั้งแต่ปลายเดือนที่แล้วชาวบ้านกล่าวว่าเมื่อไวรัสระลอกที่สองเข้าโจมตีอินเดีย เหมือนสายฟ้า

ในเมือง Sujabad ชุมชนตรอกซอกซอยสกปรกและกระท่อมที่มีผ้าใบคลุมด้วยผ้าใบซึ่งขึ้นอยู่กับแม่น้ำคงคาในการดำรงชีวิตผู้คนจำนวนมากต้องออกจากงาน คนพายเรือที่ครั้งหนึ่งเคยพาผู้แสวงบุญและนักท่องเที่ยวไปตามแม่น้ำได้ถูกปิดกั้นจากการระบาดของโรคระบาด ชาวประมงกังวลว่าสิ่งที่จับได้จะปนเปื้อน ผู้คนกล่าวว่าธุรกิจที่เฟื่องฟูเพียงอย่างเดียวคือหนึ่งในผู้ค้าไม้ที่จัดหาส่วนประกอบสำคัญของงานศพ

ในขณะที่อินเดียพยายามดิ้นรนเพื่อให้มีการฟื้นตัวของผู้ป่วยโรคโคโรนาสายพันธุ์ที่ยืดเยื้อจำนวนผู้เสียชีวิตประมาณ 4,000 คนในหลายวันนับตั้งแต่ปลายเดือนเมษายนและมากกว่า 4,500 คนในสัปดาห์นี้ได้เข้าครอบงำชุมชนต่างๆ เช่นเดียวกับศพที่พบในแม่น้ำคงคาไม่ว่าจะเสียชีวิตด้วยโรคโควิด -19 หัวใจวายหรือวัยชราผู้ที่อาศัยอยู่ในชุมชนเหล่านี้ก็ตกเป็นเหยื่อของไวรัสเช่นกัน

ภาพที่น่าสยดสยองของศพที่ลอยอยู่และถูกฝังไว้ครึ่งหนึ่งกระตุ้นให้เจ้าหน้าที่ของรัฐดำเนินการ เรือลาดตระเวนถูกส่งขึ้นและลงในแม่น้ำคงคาซึ่งคดเคี้ยวเป็นระยะทาง 1,500 ไมล์ผ่านทางตอนเหนือของอินเดีย หน่วยงานในพื้นที่และรัฐได้จัดตั้งเครือข่ายสถานที่เผาศพโดยไม่เสียค่าใช้จ่ายซึ่งมีฟืนและนักบวชไว้ให้บริการสำหรับครอบครัวที่โศกเศร้าโดยไม่เสียค่าใช้จ่าย

สถานที่ดังกล่าวหลายแห่งเปิดดำเนินการในพารา ณ สีซึ่งเป็นเมืองประวัติศาสตร์ริมแม่น้ำห่างจากเมือง Sujabad เพียง 15 ไมล์ซึ่งมีบันไดหินสูงตระหง่านไปยังแม่น้ำคงคาเรียกว่า ghats โดยปกติแล้ว ghats จะแออัดไปด้วยชาวฮินดูที่มาอาบน้ำให้บัพติศมาลูก ๆ และโปรยขี้เถ้าของคนตาย ตอนนี้ ghats เกือบจะว่างเปล่า แต่เมรุเผาศพสาธารณะไม่ว่างตลอดเวลา

ในสถานที่เผาศพแห่งหนึ่งในสัปดาห์นี้ชายกลุ่มหนึ่งเฝ้าดูด้วยความเศร้าใจขณะที่นักบวชชาวฮินดูจุดไฟท่อนไม้และไม้ไผ่บนแท่นเหล็กและสวดมนต์ให้แม่ที่ชราภาพของพวกเขาซึ่งเสียชีวิตในเช้าวันนั้นในโรงพยาบาล เธอไม่ได้เป็นผู้ป่วยโรคโคโรนา แต่ลูกชายของเธอบอกว่าพวกเขาไม่สามารถจ่ายค่าไม้และค่าใช้จ่ายอื่น ๆ ในราคาที่สูงเกินไปได้

นักบวช Satindra Kumar ดูเหมือนจะทรุดโทรมจากพิธีกรรมงานศพที่ยาวนานหลายวัน

“ ฉันทำแบบนี้มาแล้ว 15 ครั้งในช่วงสองวันที่ผ่านมาส่วนใหญ่เป็นโรคโคโรนาจากโรงพยาบาล แต่คนอื่น ๆ ก็มาที่นี่เช่นกัน” คูมาร์กล่าว “ การระบาดครั้งนี้สร้างความเสียหายอย่างรุนแรงรัฐบาลไม่ได้ทำมากพอที่จะช่วยเหลือพื้นที่ชนบทผู้คนหวาดกลัวและทุกข์ทรมานบางคนบอกว่าไวรัสมีพลังมากกว่าพระเจ้าฉันหยุดไม่ได้ แต่ฉันจะสวดภาวนาและตั้งความหวังต่อไป ทำให้ครอบครัวมีความสงบสุข”

ในตัวเมืองพารา ณ สีซึ่งเป็นเมืองที่มีประชากรประมาณ 1 ล้านคนเจ้าหน้าที่ได้จัดตั้งศูนย์บัญชาการโคโรนาไวรัสโดยมีธนาคารคนงานคอยรับสายจากประชาชนตรวจสอบผู้ป่วยที่แยกตัวออกมาสั่งรถพยาบาลสำหรับผู้ที่ต้องเข้ารับการรักษาในโรงพยาบาลและจัดการเผาศพ หน้าจอขนาดใหญ่บนผนังแสดงข้อมูลที่อัปเดตอย่างต่อเนื่องเกี่ยวกับเตียงที่มีอุปกรณ์ออกซิเจนและกลุ่มของกรณีไวรัสใหม่ ๆ

แต่ในพื้นที่ชนบทชาวบ้านที่คนที่คุณรักเสียชีวิตด้วยไวรัสโคโรนาหรือสาเหตุอื่น ๆ จะต้องทำโดยไม่ต้องให้บริการดังกล่าว

แม้จะมีค่าใช้จ่ายเพิ่มเติม แต่หลายคนยังคงเดินทางไปยัง ghats เพื่อขอพรชาวฮินดูที่เหมาะสมกับผู้ตายโดยกล่าวว่าภาระทางเศรษฐกิจจะต้องเกิดขึ้นเพื่อปฏิบัติตามประเพณีของบรรพบุรุษ

เช้าวันหนึ่งของสัปดาห์นี้กลุ่มชายในหมู่บ้านกำลังไว้ทุกข์ให้กับการเสียชีวิตของญาติผู้หญิงสามคนได้มาถึง gha ที่เก่าแก่ที่สุดแห่งหนึ่งของเมือง

305 Views