ไฟป่าเผาบริเวณเนินเขา ต้นไม้และพุ่มไม้และบ้านเรือนที่แผดเผาจนเกรียมเกรียมทำลายล้าง 70,000 เอเคอร์ในแคลิฟอร์เนียตอนเหนือ แต่บ้านของฌอน เจนนิงส์ไม่ได้ถูกไฟไหม้ ผนังปูนปั้นสีแดงและหลังคาสีเขียวดูสะอาดตาอย่างน่าตกใจ ตั้งตระหง่านอยู่บนเนินเขาท่ามกลางรถที่ถูกไฟไหม้และขี้เถ้าสีขาวที่หลงเหลือจากกองไฟ ข้างในนั้น เลโก้และของประดับตกแต่งคริสต์มาสไม่ละลาย และถังโพรเพนหลังบ้านเต็ม ¾

เจนนิงส์กล่าวว่าบ้านของเขารอดชีวิตจากไฟวัลเลย์ในปี 2558 เพราะไม่ได้ทำจากไม้ เมื่อเขาสร้างมันขึ้นมาเมื่อห้าปีก่อน เจนนิงส์ใช้สิ่งที่เรียกว่าแผง RSG 3-D แทน—บล็อกของฉนวนโฟมที่ยึดไว้ในตะแกรงเหล็ก ยึดเข้าด้วยกัน และปูด้วยคอนกรีต โครงสร้างแข็งแรงกว่า ไวต่อปลวกน้อยกว่า และติดไฟน้อยกว่าไม้ เขากล่าว “บ้านไม้มีความเสี่ยงและรั่วไหลมาก” เจนนิงส์ซึ่งกำลังสร้างบ้านหลังที่สองโดยใช้แผง RSG สำหรับแม่ของเขาในเทศมณฑลโซโนมา ใกล้กับจุดที่เกิดไฟไหม้ LNU Lightning Complex ในปี 2020 เผาพื้นที่ 363,000 เอเคอร์ในช่วงหกสัปดาห์กล่าว

ในขณะที่ฝั่งตะวันตกของสหรัฐฯ เข้าใกล้ฤดูไฟไหม้ปี 2564 โดยมีสภาพอากาศที่แห้งกว่าที่จุดไฟทำลายสถิติเมื่อปีที่แล้ว การพังทลายด้วยฟืนก็สมเหตุสมผล แต่สหรัฐฯ ยังคงยึดติดกับท่อนซุงอย่างดื้อรั้น เป็นหนึ่งในไม่กี่แห่งในโลกที่ไม้เป็นวัสดุหลักที่ใช้ในการก่อสร้างบ้านใหม่—90% ของบ้านที่สร้างในปี 2019 เป็นโครงไม้ ตามข้อมูลของ National Association of Home Builders แม้ว่านักวิทยาศาสตร์จะเน้นย้ำถึงความสำคัญของต้นไม้ในการดักจับคาร์บอนและชะลอการเปลี่ยนแปลงของสภาพอากาศ สหรัฐฯ ใช้ผลิตภัณฑ์จากป่าไม้มากกว่าประเทศอื่นๆ ไม่ใช่แค่เพื่อการก่อสร้างแต่สำหรับเฟอร์นิเจอร์ พื้นและกระดาษ 

ขณะนี้มีเหตุผลทางเศรษฐกิจเพิ่มขึ้นเพื่อค้นหาทางเลือกอื่น ค่าใช้จ่ายของไม้พุ่งสูงขึ้นเนื่องจากผู้คนทั่วประเทศสร้างใหม่หรือสร้างบ้านใหม่หลังจากการก่อสร้างพังทลายในปีที่ระบาดใหญ่ ทำให้เกิดการขาดแคลนไม้ซึ่งทำให้ต้นทุนของบ้านเดี่ยวหลังใหม่เพิ่มขึ้นมากกว่า 35,000 ดอลลาร์

“ไม้มีอยู่ทั่วไปทุกหนทุกแห่ง แต่ถึงเวลาที่ต้องพัฒนาแล้ว” Matt Watson ประธานของ Gateway Builders บริษัทรับเหมาในแคลิฟอร์เนียตอนเหนือซึ่งสร้างบ้านมาตั้งแต่ปี 1997 กล่าว วัตสันเริ่มสร้างด้วยวัสดุที่ไม่ใช่ไม้ในปีที่แล้วและตอนนี้ ในขณะที่เขา ทำงานร่วมกับลูกค้าที่สูญเสียบ้านจากเหตุไฟไหม้ในปี 2020 โดย 19 จาก 21 แห่งที่สร้างใหม่นั้นใช้วัสดุที่ไม่ใช่ไม้ คนงานของเขาได้แลกเปลี่ยนค้อนและตะปูสำหรับเครื่องมือลมที่ยึดแผงเหล็กเข้าด้วยกัน เขากล่าวว่าอาจใช้เวลาสักครู่ – นิสัยเก่าตายยาก “มันเหมือนกับการทำให้ผู้คนเลิกใช้เชื้อเพลิงฟอสซิล”

การพึ่งพาไม้ซุงของโลกมีบทบาทในการเกิดเพลิงไหม้ที่ไหม้เกรียมบนเนินเขาของเจนนิงส์และเผาผลาญพื้นที่ 8.9 ล้านเอเคอร์ทั่วฝั่งตะวันตกของอเมริกาเมื่อปีที่แล้ว สภาพแห้งแล้งแย่ลงจากการเปลี่ยนแปลงสภาพภูมิอากาศ การรักษาต้นไม้ซึ่งดูดซับคาร์บอนไดออกไซด์และลดการปล่อยมลพิษของมนุษย์ไว้ในพื้นดินเป็นวิธีที่ประหยัดค่าใช้จ่ายมากที่สุดวิธีหนึ่งในการชะลอความเร็ว เมื่อ Elon Musk ทวีตเมื่อเดือนมกราคมว่าเขาบริจาคเงิน 100 ล้านดอลลาร์เพื่อเป็นรางวัลสำหรับเทคโนโลยีการดักจับคาร์บอนที่ดีที่สุด ผู้ใช้รายหนึ่งตอบว่า ‘ขอแสดงความยินดีกับทุกคนที่ประดิษฐ์ป่า’

แต่มีการตัดต้นไม้ประมาณ 15 พันล้านต้นในแต่ละปี และจำนวนต้นไม้ทั่วโลกลดลง 46% นับตั้งแต่จุดเริ่มต้นของอารยธรรมมนุษย์ ตามผลการศึกษาในปี 2015 ที่ตีพิมพ์ในวารสาร Nature แม้ว่าการตัดไม้ในปัจจุบันส่วนใหญ่เกิดขึ้นในประเทศกำลังพัฒนา เช่น บราซิลเพื่อให้มีที่ว่างสำหรับพื้นที่เพาะปลูก สหรัฐฯ เก็บเกี่ยวต้นไม้จำนวนมากที่สุดในโลก โดยตัดต้นไม้หลายล้านต้นต่อปีและรอบการเก็บเกี่ยวสั้นลงกว่าที่เคย

 

404 Views