กรุงเทพฯ (เอพี) — พล.อ.ประยุทธ์ จันทร์โอชา นายกรัฐมนตรีของไทยจะเยือนซาอุดีอาระเบียอย่างเป็นทางการในสัปดาห์นี้ เป็นครั้งแรกโดยหัวหน้ารัฐบาลของไทย นับตั้งแต่ความสัมพันธ์ระหว่างสองประเทศเสื่อมโทรมเมื่อกว่าสามทศวรรษที่แล้วจากการขโมยอัญมณีครั้งใหญ่และ การสังหารนักการทูตซาอุดีอาระเบียสี่คน

การเยือน 2 วันของประยุทธ์เริ่มตั้งแต่วันอังคารนี้เป็นไปตามคำเชิญของมกุฎราชกุมาร โมฮัมเหม็ด บิน ซัลมาน แห่งซาอุดีอาระเบีย ถ้อยแถลงจากสำนักนายกรัฐมนตรีและกระทรวงการต่างประเทศซาอุดีอาระเบียกล่าว

“การเยือนครั้งนี้เกิดขึ้นหลังจากการปรึกษาหารือที่ส่งผลให้เกิดการบรรจบกันของความคิดเห็นในหลายประเด็นที่มีความกังวลร่วมกัน” ถ้อยแถลงของซาอุดีอาระเบีย ที่ออกเมื่อวันอาทิตย์

ประเทศไทยเคยเป็นผู้ให้บริการแรงงานรายใหญ่ไปยังซาอุดิอาระเบีย ก่อนที่ความสัมพันธ์จะเย็นลงหลังจากการโจรกรรมในปี 1989 อัญมณีและเครื่องประดับมูลค่าประมาณ 20 ล้านดอลลาร์จากวังของเจ้าชายซาอุดิอาระเบียในริยาด ซึ่งต่อมาเชื่อมโยงกับ ‘Blue Diamond Affair’

ประเทศไทยได้พยายามแก้ไขความสัมพันธ์กับซาอุดิอาระเบียตั้งแต่นั้น ศราวุธ อารีย์ ผู้อำนวยการศูนย์มุสลิมศึกษา จุฬาลงกรณ์มหาวิทยาลัย กล่าวกับแอสโซซิเอตเต็ทเพรส

“จุดเปลี่ยนที่สำคัญเกิดขึ้นเมื่อซาอุดิอาระเบียเปลี่ยนโครงสร้างการบริหารและส่งต่ออำนาจไปยังคนรุ่นใหม่ที่มองไปข้างหน้าเพื่ออนาคตมากกว่าที่จะยึดติดกับความขัดแย้งในอดีต” เขากล่าว โดยอ้างถึงนโยบายของซาอุดิอาระเบีย โมฮัมเหม็ด บิน ซัลมาน ผู้ปกครองที่แท้จริง

การโจรกรรมเครื่องประดับในปี 1989 นำไปสู่การฆาตกรรมและการสอบสวนที่เป็นอุปสรรคต่อความสัมพันธ์ระหว่างซาอุดีอาระเบียและไทยมาหลายปี

ต่อมาคนงานชาวไทยที่วังริยาดถูกจับและถูกจำคุกในข้อหาปล้นหลังจากกลับมาที่ประเทศไทย ตํารวจไทยเก็บอัญมณีบางส่วนและส่งคืน

แต่บางคนกลับกลายเป็นของปลอม ทำให้เกิดความสงสัยว่าตำรวจอาวุโสและสมาชิกกลุ่มหัวกะทิที่มีอำนาจของประเทศไทยเก็บสิ่งของที่ปล้นมาได้และสั่งให้ปกปิดสิ่งที่เรียกว่างานบลูไดมอนด์หลังจากพลอย 50 กะรัตที่ไม่ได้รับการกู้คืน เจ้าหน้าที่ตำรวจระดับสูงของไทยรายหนึ่งถูกตัดสินว่ามีความผิดฐานฆาตกรรมในระหว่างการสอบสวนคดีนี้ด้วย

เลขานุการคนที่สามของสถานทูตซาอุดิอาระเบียถูกยิงเสียชีวิตในเดือนมกราคม 2532 ที่หน้าบ้านของเขาในกรุงเทพฯ และในเดือนกุมภาพันธ์ 2533 นักการทูตซาอุดิอาระเบียสองคนและผู้ดำเนินการโทรเลขของสถานทูตซาอุดิอาระเบียก็ถูกสังหารเช่นกัน ไม่กี่วันหลังจากนั้น นักธุรกิจซาอุดิอาระเบียในกรุงเทพฯ หายตัวไปและถูกสันนิษฐานว่าเสียชีวิต

ซาอุดิอาระเบียซึ่งลดระดับความสัมพันธ์ทางการฑูตและหยุดรับแรงงานไทยรายใหม่หลังจากเกิดเรื่องอื้อฉาวเกี่ยวกับอัญมณี ยังคงรู้สึกหงุดหงิดใจมานานหลายปีที่ตำรวจขาดความคืบหน้าในคดีฆาตกรรมและการหายตัวไปซึ่งไม่มีใครถูกตัดสินว่ามีความผิด

212 Views