ซานฟรานซิสโกได้กลายเป็นเมืองใหญ่แห่งใหม่ในแคลิฟอร์เนียที่ขออภัยสำหรับประวัติการกระทำและนโยบายเหยียดเชื้อชาติและการเลือกปฏิบัติต่อชาวอเมริกันเชื้อสายจีน (เจฟฟ์ ชิว / Associated Press)

Dennis Casey Wu นักเรียนที่โรงเรียนมัธยมโลเวลล์ในซานฟรานซิสโก ไม่ค่อยรู้เรื่องประวัติศาสตร์การเหยียดเชื้อชาติในเมืองของเขากับชาวอเมริกันเชื้อสายจีนมากนัก

แต่เมื่อเขาเห็นเมืองอันทิโอกในบริเวณใกล้เคียง ขอโทษสำหรับการเผาไชน่าทาวน์ในปี 1876 โดยชาวผิวขาว

เขาคิดว่า: แล้วซานฟรานซิสโกล่ะ

หวู่และเพื่อนๆ ของเขาเริ่มค้นคว้า พวกเขาสรุปว่าซานฟรานซิสโกจำเป็นต้องขอโทษชาวอเมริกันเชื้อสายจีนด้วย พวกเขายื่นข้อเสนอต่อคณะกรรมการกำกับดูแลของเมือง ซึ่งได้อนุมัติคำขอโทษเป็นเอกฉันท์เมื่อวันอังคาร

“ผมรู้สึกว่านี่คือประวัติศาสตร์ที่ผู้คนต้องเรียนรู้” หวู่ ซึ่งเป็นชาวจีน-อเมริกัน กล่าวในการประชุมคณะกรรมการเมื่อสัปดาห์ที่แล้ว “ฉันรู้ว่าบางคนจะบอกว่าคำขอโทษอย่างเป็นทางการเป็นเพียงการเคลื่อนไหวเชิงแสดง แต่โดยส่วนตัวแล้ว ฉันรู้สึกว่าคำขอโทษนั้นเป็นสิ่งที่โดดเด่น เนื่องจากมันจะเป็นขั้นตอนสำคัญในการสนับสนุนความยุติธรรมและความเท่าเทียมทางสังคม”

นานก่อนที่มันจะกลายเป็นสถานที่ท่องเที่ยวและเป็นหนึ่งในกลุ่มชาติพันธุ์ที่ใหญ่ที่สุดในประเทศ ไชน่าทาวน์ของซานฟรานซิสโกเป็นสถานที่แห่งเดียวในเมืองที่ชาวอเมริกันเชื้อสายจีนสามารถอาศัยอยู่ได้ เนื่องจากนโยบายการเคหะที่ยกเว้น

ในช่วงปลายศตวรรษที่ 19 และต้นศตวรรษที่ 20 ส่วนใหญ่ชาวจีนอเมริกันในซานฟรานซิสโกถูกข่มเหงโดยเจ้าหน้าที่ของเมืองที่สั่งห้ามฆ้อง ห้ามขนส่งสินค้าด้วยเสาที่เรียกว่ายอโฮ และบังคับให้ร้านซักรีดที่เป็นของชาวจีนหลายร้อยแห่งปิดตัวลง

ในปี พ.ศ. 2420 ม็อบต่อต้านชาวจีนได้กวาดต้อนไปทั่วย่านไชน่าทาวน์ คร่าชีวิตผู้คนไป 4 ราย และสร้างความเสียหายให้กับธุรกิจจำนวนมาก

ในฐานะนักเรียนในซานฟรานซิสโก หวู่รู้สึกประทับใจเป็นพิเศษกับการกีดกันนักเรียนจีนออกจากโรงเรียนรัฐบาลในช่วงปลายศตวรรษที่ 19

“ฉันคิดว่าการเลือกปฏิบัติเป็นเพียงเรื่องทางใต้ ไม่ใช่สิ่งที่เกิดขึ้นในบ้านเกิดของฉันที่ซานฟรานซิสโก” เขากล่าว

ซานฟรานซิสโกกลายเป็นเมืองที่สี่ในแคลิฟอร์เนียที่ขออภัยสำหรับความผิดทางประวัติศาสตร์ต่อผู้อยู่อาศัยในเชื้อสายจีน ต่อจากอันทิโอก ซานโฮเซ และลอสแองเจลิส

เช่นเดียวกับประเทศอื่น ๆ ซานฟรานซิสโกซึ่งมีประชากรเป็นชาวอเมริกันเชื้อสายเอเชีย 36% ได้เห็นอาชญากรรมที่ต่อต้านชาวเอเชียที่เกลียดชังเพิ่มขึ้น ชาวอเมริกันเชื้อสายเอเชียประมาณ 60 คนตกเป็นเหยื่อของอาชญากรรมที่เกิดจากความเกลียดชังในปี 2564 เพิ่มขึ้นจาก 9 ในปี 2563 ตามรายงานของกรมตำรวจของเมือง

หวู่กล่าวว่าเขาเห็นความคล้ายคลึงกันระหว่างสิ่งที่เกิดขึ้นเมื่อหนึ่งศตวรรษก่อน เมื่อเมืองนี้ตั้งเป้าหมายและระบุเชื้อชาติชาวอเมริกันเชื้อสายจีนระหว่างการระบาดของกาฬโรค และตอนนี้ที่มีการกล่าวโทษชาวอเมริกันเชื้อสายเอเชียสำหรับการระบาดใหญ่ของโควิด-19

ความละเอียดเป็นขั้นตอนสำคัญสู่ “การรักษาและการรวม” หัวหน้ากอร์ดอนมาร์กล่าวในที่ประชุมคณะกรรมการ

“นโยบายการเลือกปฏิบัติที่คณะกรรมการผู้บังคับบัญชาของซานฟรานซิสโกได้ผ่านพ้นไป ซึ่งทั้งหมดถูกคว่ำโดยศาลของรัฐและรัฐบาลกลางในท้ายที่สุด ยังคงส่งผลกระทบอย่างต่อเนื่องต่อเมืองของเรา โดยเฉพาะอย่างยิ่งชุมชน API” หัวหน้างาน Matt Haney ผู้สนับสนุนการลงมติกล่าวที่ การประชุมคณะกรรมการเมื่อสัปดาห์ที่แล้ว โดยใช้ตัวย่อสำหรับชาวเอเชียและหมู่เกาะแปซิฟิก “คำขอโทษอย่างเป็นทางการนี้ค้างชำระมานานแล้ว”

มติดังกล่าวเป็นการพยักหน้าให้ชาวอเมริกันเชื้อสายจีนปรับตัวได้ มัลคอล์ม เหือง กรรมการบริหารของศูนย์พัฒนาชุมชนไชน่าทาวน์ กล่าวในที่ประชุม

“การแบ่งแยกเป็นสิ่งที่ผลักดันให้เกิดไชน่าทาวน์อย่างแท้จริง” เขากล่าว “แต่สิ่งที่ยอดเยี่ยมเกี่ยวกับชุมชนของเราคือ เมื่อเวลาผ่านไป เราได้เปลี่ยนไชน่าทาวน์จากสถานที่ที่อาจเป็นองค์ประกอบที่เลวร้ายที่สุดในประวัติศาสตร์ของประเทศนี้ ให้กลายเป็นทรัพยากรที่แท้จริงและเป็นประตูสู่ครอบครัววัยทำงานที่มาซาน ฟรานซิสโกและอเมริกา”

กระนั้น ผู้ให้การสนับสนุนชุมชนหลายคนตั้งข้อสังเกตว่าย่านชุมชนเอเชียในอเมริกาของเมืองกำลังสั่นคลอนจากการระบาดใหญ่

Cally Wong ผู้อำนวยการ API Council of San Francisco กล่าวว่ามากกว่า 40% ของผู้มีรายได้น้อยในซานฟรานซิสโกเป็นชาวอเมริกันเชื้อสายเอเชียและชาวเกาะแปซิฟิก บางโครงการที่ช่วยชาวเอเชียที่ประสบปัญหากำลังเผชิญกับการตัดงบประมาณ เธอกล่าว

Yeung กล่าวว่าองค์กรของเขากำลังเห็นอาคารที่จดทะเบียนขายในไชน่าทาวน์มากกว่าในช่วงสองทศวรรษที่ผ่านมา ซึ่งเป็นสัญญาณที่บ่งชี้ว่าความทุกข์ทางเศรษฐกิจจากธุรกิจที่เจ็บป่วยทำให้เจ้าของอสังหาริมทรัพย์ต้องขายและจุดชนวนให้เกิดการเก็งกำไรด้านอสังหาริมทรัพย์ในกระบวนการนี้

“การรักษาไชน่าทาวน์ในไชน่าทาวน์นั้นต้องใช้ความมุ่งมั่นโดยตั้งใจและต่อเนื่องจากเมืองนี้ เพื่อให้แน่ใจว่าไชน่าทาวน์สามารถให้บริการฟังก์ชั่นที่เสิร์ฟมาหลายชั่วอายุคน” เขากล่าว

Dean Ito Taylor กรรมการบริหารของ Asian Pacific Islander Legal Outreach เรียกร้องให้มีการลงทุนเพิ่มเติมในไชน่าทาวน์และย่านอื่นๆ

“เขตวัฒนธรรมของเราเสี่ยงต่อการถูกทำลายล้าง” เขากล่าวในที่ประชุม “เราเป็นโครงสร้างของซานฟรานซิสโก คุณนึกภาพซานฟรานซิสโกที่ไม่มีไชน่าทาวน์ได้ไหม ไม่มีเจแปนทาวน์? ไม่มีลิตเติ้ลไซง่อน? โซมาฟิลิปปินส์?”

476 Views