วอชิงตัน: ​​ประธานาธิบดีโจ ไบเดน แห่งสหรัฐฯ ได้เปิดการประชุมผู้นำเอเชียตะวันออกเฉียงใต้โดยให้คำมั่นว่าจะใช้เงิน 150 ล้านดอลลาร์ไปกับโครงสร้างพื้นฐาน ความปลอดภัย การเตรียมพร้อมสำหรับการระบาดใหญ่ และความพยายามอื่นๆ ที่มุ่งต่อต้านอิทธิพลของคู่แข่งจีน

เมื่อวันพฤหัสบดี ไบเดนเริ่มการประชุมสุดยอดระยะเวลา 2 วันกับสมาคมประชาชาติแห่งเอเชียตะวันออกเฉียงใต้ (อาเซียน) 10 ชาติในกรุงวอชิงตัน พร้อมรับประทานอาหารค่ำสำหรับผู้นำที่ทำเนียบขาวก่อนการเจรจาที่กระทรวงการต่างประเทศในวันศุกร์

ไบเดนยิ้มกว้างขณะถ่ายภาพหมู่ที่สนามหญ้าด้านใต้ของทำเนียบขาวก่อนรับประทานอาหารค่ำกับตัวแทนจากบรูไน อินโดนีเซีย กัมพูชา สิงคโปร์ ไทย ลาว เวียดนาม มาเลเซีย และฟิลิปปินส์

ในขณะที่รัสเซียกำลังรุกรานยูเครนอยู่ในวาระการประชุม ฝ่ายบริหารของไบเดนหวังว่าความพยายามดังกล่าวจะแสดงให้ประเทศต่างๆ เห็นว่าวอชิงตันยังคงให้ความสำคัญกับอินโดแปซิฟิกและความท้าทายระยะยาวของจีน ซึ่งมองว่าเป็นคู่แข่งหลักของประเทศ

ในเดือนพฤศจิกายนปีเดียว จีนให้คำมั่นว่าจะให้ความช่วยเหลือด้านการพัฒนา 1.5 พันล้านดอลลาร์แก่กลุ่มประเทศอาเซียนตลอด 3 ปีเพื่อต่อสู้กับโควิดและเศรษฐกิจฟื้นตัว

“เราต้องยกระดับเกมของเราในเอเชียตะวันออกเฉียงใต้” เจ้าหน้าที่ระดับสูงของสหรัฐฯ กล่าวกับผู้สื่อข่าว “เราไม่ได้ขอให้ประเทศต่างๆ ตัดสินใจเลือกระหว่างสหรัฐอเมริกากับจีน แต่เราต้องการชี้แจงให้ชัดเจนว่าสหรัฐฯ แสวงหาความสัมพันธ์ที่แน่นแฟ้นยิ่งขึ้น”

ภาระผูกพันทางการเงินครั้งใหม่นี้รวมถึงการลงทุน 40 ล้านดอลลาร์ในโครงสร้างพื้นฐานเพื่อช่วยขจัดคาร์บอนของแหล่งพลังงานในภูมิภาค และ 60 ล้านดอลลาร์ในด้านความมั่นคงทางทะเล รวมถึงเงินทุนด้านสุขภาพอีก 15 ล้านดอลลาร์เพื่อช่วยในการตรวจหาเชื้อโควิด-19 ในระยะเริ่มต้นและการระบาดใหญ่ของระบบทางเดินหายใจอื่นๆ เจ้าหน้าที่คนหนึ่งกล่าวว่า เงินทุนเพิ่มเติมจะช่วยให้ประเทศต่างๆ พัฒนาเศรษฐกิจดิจิทัลและกฎหมายปัญญาประดิษฐ์

หน่วยยามฝั่งสหรัฐจะจัดส่งเรือไปยังภูมิภาคนี้ด้วย เพื่อช่วยกองเรือในท้องถิ่นตอบโต้สิ่งที่วอชิงตันและประเทศต่างๆ ในภูมิภาคได้อธิบายว่าเป็นการประมงที่ผิดกฎหมายของจีน

ถึงกระนั้น ความมุ่งมั่นก็อ่อนลงเมื่อเปรียบเทียบกับความสัมพันธ์และอิทธิพลอันลึกซึ้งของจีน

ไบเดนกำลังทำงานในการริเริ่มเพิ่มเติม รวมถึงการลงทุนโครงสร้างพื้นฐาน “สร้างโลกที่ดีกว่า” และกรอบเศรษฐกิจอินโดแปซิฟิก (IPEF) แต่ยังไม่ได้รับการสรุป

การประชุมสุดยอดครั้งนี้นับเป็นครั้งแรกที่ผู้นำอาเซียนมารวมตัวกันที่ทำเนียบขาว และการประชุมครั้งแรกของพวกเขาซึ่งเป็นเจ้าภาพโดยประธานาธิบดีสหรัฐฯ ตั้งแต่ปี 2559

คาดว่าจะมีผู้นำอาเซียน 8 คนเข้าร่วมการเจรจา ผู้นำเมียนมาร์ถูกกีดกันไม่ให้ทำรัฐประหารเมื่อปีที่แล้ว และฟิลิปปินส์กำลังอยู่ในช่วงเปลี่ยนผ่านหลังการเลือกตั้ง แม้ว่าไบเดนจะพูดคุยกับเฟอร์ดินานด์ มาร์กอส จูเนียร์ ว่าที่ประธานาธิบดีของประเทศเมื่อวันพุธ ประเทศนี้เป็นตัวแทนของรัฐมนตรีต่างประเทศที่ทำเนียบขาว

ผู้นำอาเซียนยังได้เยี่ยมชม Capitol Hill ในวันพฤหัสบดีเพื่อรับประทานอาหารกลางวันกับผู้นำรัฐสภา

– ความกังวลเกี่ยวกับประเทศจีน –

ประเทศต่าง ๆ แบ่งปันความกังวลมากมายของวอชิงตันเกี่ยวกับจีน
การยืนยันอธิปไตยของจีนเหนือพื้นที่กว้างใหญ่ของทะเลจีนใต้ทำให้จีนต้องต่อต้านเวียดนามและฟิลิปปินส์ ในขณะที่บรูไนและมาเลเซียก็อ้างสิทธิ์ในบางส่วนเช่นกัน

ทว่าประเทศต่างๆ ในภูมิภาคนี้ก็ยังรู้สึกผิดหวังกับความล่าช้าของสหรัฐฯ ในการให้รายละเอียดแผนการรับมือทางเศรษฐกิจ นับตั้งแต่ประธานาธิบดีโดนัลด์ ทรัมป์ อดีตประธานาธิบดีโดนัลด์ ทรัมป์ ลาออกจากข้อตกลงการค้าระดับภูมิภาคในปี 2560

อิสมาอิล ซาบรี ยาคอบ นายกรัฐมนตรีมาเลเซียกล่าวว่า “สหรัฐฯ ควรนำวาระการค้าและการลงทุนที่มีความกระตือรือร้นมากขึ้นกับอาเซียน ซึ่งจะเป็นประโยชน์ต่อสหรัฐฯ ทางเศรษฐกิจและเชิงกลยุทธ์”

IPEF จะเปิดตัวในการเดินทางไปญี่ปุ่นและเกาหลีใต้ของไบเดนในสัปดาห์หน้า แต่ปัจจุบันไม่ได้เสนอการเข้าถึงตลาดแบบขยายที่ประเทศในเอเชียต้องการ เนื่องจากไบเดนกังวลเรื่องงานในอเมริกา

นักวิเคราะห์กล่าวว่าแม้ว่าประเทศในอาเซียนจะแบ่งปันความกังวลของสหรัฐฯ เกี่ยวกับจีน แต่พวกเขายังคงระมัดระวังในการเข้าข้างวอชิงตันอย่างแน่นหนายิ่งขึ้น เนื่องจากความสัมพันธ์ทางเศรษฐกิจที่มีอิทธิพลกับปักกิ่งและแรงจูงใจทางเศรษฐกิจของสหรัฐฯ ที่จำกัด

เกา คิม เฮอน ที่ปรึกษานายกรัฐมนตรีกัมพูชา ฮุน เซน กล่าวกับรอยเตอร์ว่า ประเทศจะไม่ “เลือกข้าง” ระหว่างวอชิงตันและปักกิ่ง แม้ว่าการลงทุนของสหรัฐฯ ในประเทศของเขาจะเติบโตขึ้น

 

เมื่อวันพุธ ฮุนเซนตกเป็นเป้าหมายของผู้ประท้วงขว้างรองเท้าก่อนจะเยือนทำเนียบขาวครั้งแรกในวาระการดำรงตำแหน่งที่เริ่มขึ้นในปี 2528 ผู้นำกัมพูชาต้องเผชิญกับการวิพากษ์วิจารณ์จากนักเคลื่อนไหวในการปราบปรามผู้เห็นต่าง

123 Views