เมื่อห้าปีที่แล้ว Dae Yong Lee ผู้พัฒนาอสังหาริมทรัพย์ประสบปัญหาใหญ่: กลุ่มแรงงานที่มีความสัมพันธ์ทางการเมืองที่จริงจังได้ยื่นคำคัดค้านต่อแผนการสร้างอาคารสูง 20 ชั้นในตัวเมืองลอสแองเจลิส

ลี หรือที่รู้จักในชื่อ เดวิด ลี จ่ายเงินสดจำนวน 500,000 เหรียญสหรัฐฯ เพื่อกำจัดฝ่ายค้านของสหภาพแรงงาน การตัดสินใจครั้งนั้นมีผลกระทบอย่างใหญ่หลวงต่อนักธุรกิจ ซึ่งกลายเป็นส่วนสำคัญของคดีทุจริตของเอฟบีไอต่ออดีตสมาชิกสภาเทศบาลเมืองโฮเซ่ ฮุยซาร์

เมื่อวันจันทร์ คณะลูกขุนตัดสินว่าลีมีความผิดในการจ่ายเงินสินบน 500,000 ดอลลาร์เพื่อให้แน่ใจว่า Huizar จะดูแลโครงการของเขาผ่านกระบวนการวางแผนของเมือง คณะลูกขุนยังพบว่าลีมีความผิดฐานฉ้อโกงและขัดขวางกระบวนการยุติธรรม

และพวกเขาได้ตัดสินว่ามีความผิดในสามข้อหาเดียวกันกับบริษัทของเขา 940 ฮิลล์ ซึ่งขออนุมัติจากเมืองสำหรับอาคารที่อยู่อาศัย

คำตัดสินได้มอบชัยชนะที่สำคัญให้กับสำนักงานอัยการสหรัฐฯ ในการพิจารณาคดีครั้งแรกจากทั้งหมด 3 คดี ซึ่งรวมถึงคดีทุจริตต่อ Huizar ที่แผ่ขยายวงกว้าง

คดี Lee ได้แสดงตัวอย่างบางส่วนของข้อโต้แย้งที่จะได้ยินในปีหน้าเมื่อ Huizar ขึ้นศาลในคดีฉ้อโกง ติดสินบน และข้อกล่าวหาอื่น ๆ ในกรณีที่เกี่ยวข้องกับผลประโยชน์ทางการเงินที่ถูกกล่าวหาเพื่อแลกกับการอนุมัติเมืองของอาคารสูงในใจกลางเมือง . Huizar ได้อ้อนวอนไม่ผิดในข้อหาทั้งหมด

เป็นเวลาเกือบสองสัปดาห์ที่อัยการได้พรรณนาถึงลีว่าเป็นผู้เล่นที่เก่งกาจในแผนการติดสินบนของฮุยซาร์ พวกเขากล่าวหาว่าเขาให้เงินสด 500,000 ดอลลาร์เพื่อให้แน่ใจว่าสมาชิกสภาจะสนับสนุนโครงการของเขาและกำจัดการอุทธรณ์ที่ท้าทาย การอุทธรณ์ถูกยื่นโดยกลุ่มสหภาพแรงงานก่อสร้างที่รู้จักกันในชื่อ Creed LA

จัสติน คิม ผู้ให้บริการทางการเมืองและผู้ระดมทุนหาเสียง หยิบเงินสดมาจากลี และมอบส่วนหนึ่งให้กับจอร์จ เอสปาร์ซา ผู้ช่วยระดับสูงของ Huizar Esparza ซึ่งสารภาพผิดในคดีนี้ ให้การว่าเขามีส่วนร่วมใน “การหยดเงิน” สองครั้งใกล้สำนักงานของลี

Esparza ให้การว่าเขาส่งเงินติดสินบน 200,000 ดอลลาร์ให้กับ Huizar เพียงเพื่อจะบอกเจ้านายของเขาว่าเขาควรซ่อนมัน ต่อมา Huizar พยายามเอาเงินคืน Esparza บอกคณะลูกขุน

คิม ซึ่งทำงานเป็นผู้ประเมินอสังหาริมทรัพย์ก่อนที่จะสารภาพผิด ยอมรับว่าเก็บสินบนส่วนหนึ่งไว้ เช่นเดียวกับเอสปาร์ซา ทั้ง Kim และ Esparza กำลังรอการพิจารณาคดี

ผู้ช่วยอัยการสหรัฐฯ Veronica Dragalin พยายามหาความคล้ายคลึงกันระหว่าง Huizar ซึ่งมีอำนาจมหาศาลเหนือการพัฒนาใจกลางเมือง และ Lee ซึ่งกำลังดำเนินโครงการอสังหาริมทรัพย์ใจกลางเมืองหลายแห่ง ชายทั้งสองมี “ลูกโซ่” ที่จะทำงานสกปรก Dragalin กล่าวโดย Kim ช่วยเหลือ Lee และ Esparza ที่ทำงานให้กับ Huizar

ชายทั้งสองคน “ไม่อยากเป็นคนที่ถูกจับได้ว่าถือถุงเงินสด” อัยการกล่าว “ดังนั้นพวกเขาจึงส่งต่อผ่านพ่อค้าคนกลางของพวกเขา”

ทนายความของ Lee เล่าเรื่องราวที่ต่างออกไป โดยเรียก Lee ผู้อพยพชาวอเมริกันเชื้อสายเกาหลีที่กลายมาเป็นนักธุรกิจที่ประสบความสำเร็จอย่างมหาศาล ซึ่งเป็นศูนย์รวมของความฝันแบบอเมริกัน

Ariel Neuman ทนายความของ Lee กล่าวว่าลูกค้าของเขาเชื่อว่า 500,000 ดอลลาร์ได้ไปจ่ายค่าที่ปรึกษาที่ถูกต้องตามกฎหมายในโครงการหอคอย Neuman ยังกล่าวอีกว่าไม่ใช่เรื่องแปลกที่ Lee ซึ่งทำงานในอุตสาหกรรมแฟชั่นจะมีเงินสดจำนวนมากในสำนักงานของเขา

ตลอดการพิจารณาคดี Neuman ตั้งเป้าเป็นพิเศษที่ Kim ซึ่งเป็นพยานว่า Lee รู้ว่าเงินนั้นเป็นสินบน นอยมันกล่าวว่าคิมซึ่งได้สารภาพผิดในคดีนี้ด้วยว่าเป็น “คนโกหกที่แสดงให้เห็น” ซึ่งได้รับข้อตกลงอันเป็นที่รักจากอัยการ หลีกเลี่ยงข้อหาก่ออาชญากรรมหลายประเภท

คิมตั้งใจแน่วแน่ที่จะทำให้ตัวเองขาดไม่ได้ต่ออัยการก่อนที่เขาจะถูกพิพากษา และ “เต็มใจที่จะพูดอะไรหรือทำทุกอย่างเพื่อเอาตัวรอด” นอยมันกล่าว

ในระหว่างการสอบปากคำที่เหี่ยวแห้ง คิมกล่าวว่าเป็นความเห็นของเขาที่ลีรู้ว่าเงินนั้นเป็นสินบน Neuman กล่าวว่าความเห็นของ Lee ไม่เพียงพอสำหรับคณะลูกขุนที่จะตัดสินลงโทษลูกค้าของเขา ในระหว่างการโต้เถียงกันปิด Neuman ขอร้องคณะลูกขุนให้ยุติ “ฝันร้ายของ Lee”

“เขาเป็นนักธุรกิจที่เชื่อใจคนผิด คนที่เลวร้ายที่สุด” เขากล่าว

Neuman แสดงความผิดหวังในคำตัดสินของคณะลูกขุนโดยกล่าวว่าหลักฐานแสดงให้เห็นว่า “Mr. ลีตกเป็นเหยื่อของการฉ้อโกงของผู้อื่น” ลีตั้งใจจะอุทธรณ์และมีคำร้องแยกต่างหากก่อนที่ศาลจะขอให้ยกฟ้องข้อหาฉ้อโกง

ระหว่างการพิจารณาคดี คณะลูกขุนเห็นรูปถ่ายที่แสดงธนบัตรมูลค่า 100 ดอลลาร์ ซึ่งบันทึกโดย Esparza อย่างละเอียดถี่ถ้วน พวกเขาได้ยินเสียงการสนทนาของรัฐบาลระหว่าง Esparza และ Huizar ซึ่งถูกกล่าวหาว่าจัดขึ้นในห้องน้ำของศาลากลางจังหวัด

คณะลูกขุนยังได้รับใบรับรองผลการเรียนจากการสนทนาที่แอบบันทึกไว้ระหว่างลีและคิมในเดือนมีนาคม 2019 – หลังจากที่บ้านของ Huizar ถูกบุกเข้าไป ในระหว่างการสนทนานั้น ลีแนะนำให้คิมอย่ากังวล “คุณไม่รู้ว่าพวกเขารู้มากแค่ไหน” เขากล่าว

ตามบันทึก ลียังบอกกับคิมด้วยว่า Huizar ไม่น่าจะมีปัญหากับ “หนึ่งหรือสองอย่าง”

“วิธีที่ฉันมอง” ลีกล่าว “เราคงเป็นแค่หยดน้ำในมหาสมุทร”

ดรากาลิน อัยการเน้นย้ำถึงการแลกเปลี่ยนดังกล่าว โดยกล่าวว่าลีหวังว่าอาชญากรรมของเขาจะ “จืดชืด” เมื่อเทียบกับกิจกรรมทุจริตอื่นๆ ของ Huizar Neuman กล่าวว่า Lee ฟังดูไม่ใส่ใจเพราะเขาไม่มีเหตุผลที่จะเป็น “เขาไม่ได้ทำอะไรผิด” นอยมานกล่าว

การพิจารณาคดีของลีมีกำหนดขึ้นในวันที่ 19 กันยายน การพิจารณาคดีครั้งต่อไปในคดี Huizar มีกำหนดในเดือนตุลาคม และจะมุ่งเน้นไปที่ธุรกิจอื่น บริษัทอสังหาริมทรัพย์ Shenzhen New World Group และ Wei Huang ประธานของบริษัท

กรณีดังกล่าวเน้นที่ข้อกล่าวหาที่เซินเจิ้นและหวางช่วย Huizar จ่ายเงินให้กับพนักงานที่กล่าวหาว่าเขาล่วงละเมิดทางเพศ มีอยู่ช่วงหนึ่งที่เซินเจิ้นพยายามสร้างตึกระฟ้าสูง 77 ชั้นใจกลางเมือง บริษัทได้เข้าสู่การสารภาพผิด หวงเป็นผู้ลี้ภัยและไม่ได้ปรากฏตัวในศาล

224 Views