อดีตเจ้าของบ้านงานศพในโคโลราโดรับสารภาพเมื่อวันอังคารที่ผ่านมา โดยกล่าวหารัฐบาลกลางฐานฉ้อโกงญาติผู้เสียชีวิตด้วยการผ่าศพของสมาชิกในครอบครัวและขายส่วนต่างๆ ของร่างกายโดยไม่ได้รับอนุญาต ซึ่งเป็นแนวทางปฏิบัติที่เปิดเผยในรายงานการสอบสวนของรอยเตอร์ปี 2018 https://www. reuters.com/investigates/special-report/usa-bodies-funeral.

Megan Hess ผู้ดูแลงานศพชื่อ Sunset Mesa และธุรกิจชิ้นส่วนร่างกายมนุษย์ที่ชื่อ Donor Services จากอาคารเดียวกัน เข้าข้อกล่าวหาเรื่องการฉ้อโกงในการพิจารณาคดีต่อหน้าผู้พิพากษาผู้พิพากษา Gordon Gallagher ใน Grand Junction รัฐโคโลราโด Gallagher กำหนดให้ Hess ซึ่งเคยสารภาพว่าไม่ผิดมาก่อน จะถูกตัดสินจำคุกในเดือนมกราคม โดยอัยการเรียกร้องให้จำคุก 12 ถึง 15 ปี

เฮสส์ วัย 45 ปี ยอมรับเมื่อวันอังคารว่า ผ่านทางบ้านงานศพของเธอ ซึ่งตั้งอยู่ในเมืองมอนโทรส ทางตะวันตกของรัฐ เธอฉ้อโกงครอบครัวอย่างน้อย 12 แห่งที่แสวงหาบริการฌาปนกิจศพญาติผู้เสียชีวิต แทนที่จะเผาศพ ตามบันทึกของศาล บริษัทนายหน้าซื้อขายศพของเธอได้เก็บเกี่ยวหัว กระดูกสันหลัง แขนและขา แล้วขายไปเพื่อการฝึกผ่าตัดและเพื่อการศึกษาอื่นๆ ส่วนใหญ่

เฮสส์มีกำหนดจะขึ้นศาลในอีกสามสัปดาห์พร้อมกับแม่ของเธอเชอร์ลี่ย์ คอช ซึ่งก่อนหน้านี้ก็สารภาพไม่ผิด การพิจารณาเปลี่ยนคำร้องของ Koch มีกำหนดวันที่ 12 กรกฎาคม

หลังจากผู้ช่วยอัยการสหรัฐฯ เจเรมี แชฟฟิน ได้เสนอแนะให้พิจารณาลงโทษ แดน แชฟเฟอร์ ทนายความของเฮสส์ ได้เรียกร้องให้มีโทษจำคุกเบาประมาณสองปี เฮสส์เป็นอิสระจากพันธะตั้งแต่เธอถูกจับกุม

ในระหว่างการพิจารณาคดี ผู้พิพากษาขอให้เฮสส์อธิบายอาชญากรรมที่เธอก่อขึ้นด้วยคำพูดของเธอเอง ในขั้นต้นเฮสส์เรียกเรื่องนี้ว่า “การเลียนแบบทางกฎหมาย” เมื่อผู้พิพากษาตัดสิน เฮสส์เห็นด้วยกับการฟ้องร้องว่าเธอฉ้อฉลเหยื่อของเธอ แม้ว่าเธอปฏิเสธที่จะให้รายละเอียด

สมาชิกในครอบครัวสองคนและเพื่อนคนหนึ่งของผู้เสียชีวิตซึ่งขายส่วนต่างๆ ของร่างกายโดยไม่ได้รับอนุญาตจากเฮสส์พูดในการพิจารณาคดี พวกเขาบอกผู้พิพากษาว่าในขณะที่พวกเขายังรู้สึกสับสนจากเหตุการณ์และต้องการเรียนรู้รายละเอียดเพิ่มเติมเกี่ยวกับสิ่งที่เกิดขึ้น พวกเขายินดีกับข่าวที่เฮสส์ตัดสินใจสารภาพ

เพื่อเพิ่มยอดขาย เฮสส์กำหนดเป้าหมายครอบครัวที่ยากจนและเปราะบางขณะที่พวกเขาต่อสู้กับวันสุดท้ายของญาติ ตามคำฟ้องของศาลรัฐบาล

“พบกับบ้านพักรับรองพระธุดงค์ในวันที่ 4 … เปิดประตูระบายน้ำของผู้บริจาค” เฮสส์เขียนถึงผู้ซื้อส่วนของร่างกายที่คาดหวังในปี 2014 “พวกเขามีผู้เสียชีวิตสี่หรือห้ารายต่อวัน เตรียมพร้อม!!!! … แล้วไง ข้อตกลงเกี่ยวกับเงี่ยงดองทั้งตัว … $950?”

การขายอวัยวะต่างๆ เช่น หัวใจ ไต และเส้นเอ็นเพื่อการปลูกถ่ายเป็นสิ่งผิดกฎหมายในสหรัฐอเมริกา แต่การขายซากศพและชิ้นส่วนของร่างกายเพื่อใช้ในการวิจัยหรือการศึกษา ซึ่งเป็นสิ่งที่เฮสส์ทำ ไม่ได้อยู่ภายใต้กฎหมายของรัฐบาลกลาง

กฎหมายของรัฐไม่กี่แห่งมีกฎระเบียบ และเกือบทุกคนโดยไม่คำนึงถึงความเชี่ยวชาญสามารถผ่าและขายชิ้นส่วนร่างกายมนุษย์ได้ หลังจากการสอบสวนของสำนักข่าวรอยเตอร์ในปี 2561 สภานิติบัญญัติของโคโลราโดได้เสริมความแข็งแกร่งในการกำกับดูแลของรัฐ

เฮสส์เรียกเก็บเงินครอบครัวสูงถึง 1,000 ดอลลาร์สำหรับพิธีเผาศพที่ไม่เคยเกิดขึ้น อัยการกล่าว และเธอยังเสนอการเผาศพให้ผู้อื่นฟรีเพื่อแลกกับการบริจาคร่างกาย เจ้าหน้าที่กล่าวว่าหลายครอบครัวได้รับขี้เถ้าจากถังขยะผสมกับซากศพต่างๆ และลูกค้ารายหนึ่งได้รับขี้เถ้าผสมคอนกรีตแทนขี้เถ้าของญาติ

ตัวแทน FBI พบว่า Hess ปลอมแปลงแบบฟอร์มยินยอมผู้บริจาคร่างกายหลายสิบฉบับ ในเอกสารของศาล อดีตพนักงานคนหนึ่งกล่าวหาว่าเฮสส์ทำเงินได้ 40,000 ดอลลาร์จากการสกัดและขายฟันทองคำของผู้ตายบางราย ซึ่งเป็นข้อกล่าวหาที่เปิดเผยครั้งแรกในรายงานของรอยเตอร์ปี 2018

ซีรีส์รอยเตอร์ https://www.reuters.com/investigates/section/usa-bodies เปิดเผยการกระทำของ Sunset Mesa และ Donor Services อดีตคนงานบอกกับสำนักข่าวรอยเตอร์เกี่ยวกับการปฏิบัติที่น่าสงสัยในโรงงาน รวมถึงการผ่าศพโดยปราศจากความรู้หรือความยินยอมจากครอบครัว

ประมาณหนึ่งเดือนหลังจากเรื่องราวของสำนักข่าวรอยเตอร์ FBI ได้บุกเข้าไปในสถานที่ดังกล่าวและหน่วยงานกำกับดูแลของรัฐได้ปิดบ้านงานศพและงานฌาปนกิจ คณะลูกขุนใหญ่ของรัฐบาลกลางฟ้อง Hess และ Koch ในปี 2020

120 Views