ไทยให้คำมั่นว่าจะดำเนินการในส่วนของระบบรถไฟความเร็วสูงที่มีความล่าช้า 609 กิโลเมตร (378 ไมล์) กับจีนให้เสร็จสิ้นก่อนสิ้นทศวรรษนี้ แต่ผู้เชี่ยวชาญอ้างว่าเป้าหมายอาจเป็นคำแถลงทางการเมืองมากกว่า

โครงการมูลค่า 434 พันล้านบาท (12 พันล้านดอลลาร์) ที่เชื่อมโยงทั้งสองประเทศผ่านลาว คาดว่าจะแล้วเสร็จภายในปี 2571 เจ้าหน้าที่กระทรวงคมนาคมและการต่างประเทศของไทยเปิดเผยเมื่อวันที่ 6 กรกฎาคม

เกิดขึ้นหนึ่งวันหลังจากรัฐมนตรีต่างประเทศจีน หวัง ยี่ พบกับนายกรัฐมนตรีไทย ประยุทธ์ จันทร์โอชา และดอน ปรมัตถ์วินัย รัฐมนตรีว่าการกระทรวงการต่างประเทศในกรุงเทพฯ

การประชุมดังกล่าวรวมถึงการพูดคุยในหัวข้อ “ระเบียงพัฒนาการเชื่อมต่อระหว่างไทย-ลาว-จีน” ตามคำแถลงของกระทรวงการต่างประเทศไทยในการเยือนของหวาง

ส่วนแรกของส่วนภาษาไทยซึ่งทอดยาว 157 ไมล์ด้วยงบประมาณ 180 พันล้านบาท (4.9 พันล้านดอลลาร์) จะดำเนินการจากเมืองหลวงของไทยในกรุงเทพฯไปยังเมืองนครราชสีมา Bloomberg รายงาน

ส่วนที่สองยาว 221 ไมล์ มูลค่า 254 พันล้านบาท (6.9 พันล้านดอลลาร์) จะไปถึงจังหวัดทางตะวันออกเฉียงเหนือของหนองคาย ซึ่งอยู่ฝั่งตรงข้ามแม่น้ำโขงจากเมืองหลวงเวียงจันทน์ของลาว

รถไฟความเร็วสูงมูลค่า 6 พันล้านดอลลาร์ไปยังชายแดนลาว-จีนเริ่มให้บริการในเวียงจันทน์ในเดือนธันวาคม ตามรายงานของ Voice of America

พิเชษฐ คุณาธรรมรักษ์ อธิบดีกรมการขนส่งทางรางของประเทศกล่าว

อย่างไรก็ตาม มีรายงานว่ามีเพียง 5% ของโครงการทั้งหมด ซึ่งเกิดขึ้นครั้งแรกในปี 2014 ภายใต้โครงการ Belt and Road Initiative ของจีน

เป้าหมายเริ่มต้นของประเทศไทยสำหรับส่วนของระบบรางคือต้องแล้วเสร็จในเวลาเดียวกับที่ลาวทำส่วนของตนเสร็จ แต่เป้าหมายถูกละทิ้งไปนานแล้ว ตามการเปิดเผยของ รุธ พนมยงค์ ศาสตราจารย์ด้านการค้าระหว่างประเทศ การขนส่ง และโลจิสติกส์จากมหาวิทยาลัยธรรมศาสตร์

แม้ว่าจะเป็นไปได้ แต่เป้าหมายใหม่อาจเป็นคำแถลงทางการเมืองที่มองถึงการเลือกตั้งระดับชาติในปีหน้ามากกว่าที่จะเป็น “เทคนิค” ตามที่ศาสตราจารย์กล่าว

“นายกรัฐมนตรีน่าจะอยู่ต่ำสุดในแง่ของ [ความคิดเห็น] แบบสำรวจต่างๆ ที่ได้รับการตีพิมพ์และเขาต้องการที่จะอยู่ในอำนาจ แต่เขาจำเป็นต้องมีสิ่งที่จะแสดงสำหรับตัวเอง ดังนั้นพวกเขาจึงต้องใส่สิ่งนี้ใหม่ โครงการในสายตาของสาธารณชนโดยบอกว่าโอ้ใช่มันกำลังจะเสร็จสิ้น” พนมยงค์อธิบาย

ความคับข้องใจที่เพิ่มขึ้นในกรุงปักกิ่งกับความก้าวหน้าของประเทศไทยอาจมีส่วนร่วมในการประกาศนี้เช่นกัน พนมยงค์กล่าว

“การประกาศประกาศหลังการประชุมกับนายหวัง ยี่ รัฐมนตรีต่างประเทศจีน ทำให้ดูเหมือนว่าพวกเขากำลังรู้สึกกดดันที่อย่างน้อยดูเหมือนว่าพวกเขากำลังก้าวไปข้างหน้ากับโครงการนี้” เกร็ก เรย์มอนด์ กล่าว อาจารย์ประจำมหาวิทยาลัยแห่งชาติออสเตรเลียที่กำลังศึกษาความสัมพันธ์ที่เพิ่มขึ้นของจีนกับแผ่นดินใหญ่เอเชียตะวันออกเฉียงใต้กล่าว

“แต่เมื่อคุณดูรูปแบบของการตัดสินใจของ [ประเทศไทย] รูปแบบของการกระทำ… ระดับของความมุ่งมั่นจะต้องถูกตั้งคำถาม” เขากล่าวเสริม

นักวิเคราะห์กล่าวว่าโครงการไทย-จีนจะช่วยเชื่อมโยงเศรษฐกิจที่ใหญ่ที่สุดและเปลี่ยนแปลงมากที่สุดของเอเชียตะวันออกเฉียงใต้บางส่วน เข้าสู่ภาคใต้ที่ไม่มีทางออกสู่ทะเลของจีน ซึ่งจะทำให้ภูมิภาคที่ด้อยพัฒนาได้รับการสนับสนุน

และเช่นเดียวกับโครงการอื่นๆ ในโครงการ Belt and Road Initiative มันจะต่อยอดจากเป้าหมายของจีนในการสร้างเศรษฐกิจระดับภูมิภาคที่มีศูนย์กลางอยู่ที่ตัวมันเอง

สำหรับประเทศไทย การขึ้นบรรทัดใหม่อาจหมายถึงการส่งออกไปยังจีนมากขึ้น รวมทั้งการลงทุนจากประเทศด้วย

378 Views