ทีมวิจัยค้างคาวที่ไปเยี่ยมเมื่อเร็ว ๆ นี้สามารถเก็บตัวอย่างได้ แต่ถูกยึดไปแล้วคนสองคนที่คุ้นเคยกับเรื่องนี้ ผู้เชี่ยวชาญด้าน coronaviruses ได้รับคำสั่งไม่ให้พูดคุยกับสื่อมวลชน และทีมนักข่าวของ Associated Press ถูกตำรวจสวมเสื้อผ้าในรถหลายคันที่ปิดกั้นการเข้าถึงถนนและสถานที่ในช่วงปลายเดือนพฤศจิกายน

เป็นเวลากว่าหนึ่งปีแล้วที่บุคคลที่รู้จักคนแรกติดเชื้อโคโรนาไวรัสการสอบสวนของ AP แสดงให้เห็นว่ารัฐบาลจีนกำลังควบคุมการวิจัยทั้งหมดเกี่ยวกับต้นกำเนิดของมันอย่างเข้มงวดโดย จำกัด บางส่วนไว้ในขณะที่ส่งเสริมทฤษฎีขอบที่อาจมาจากนอกประเทศจีน 

รัฐบาลกำลังมอบเงินช่วยเหลือจำนวนหลายแสนดอลลาร์ให้กับนักวิทยาศาสตร์ที่ทำการวิจัยต้นกำเนิดของไวรัสในจีนตอนใต้และเป็นพันธมิตรกับกองทัพ แต่กำลังติดตามการค้นพบและกำหนดให้การเผยแพร่ข้อมูลหรืองานวิจัยใด ๆ ต้องได้รับการอนุมัติโดยหน่วยงานใหม่ที่บริหารโดยคณะรัฐมนตรีของจีนภายใต้คำสั่งโดยตรงจากประธานาธิบดีสีจิ้นผิงตามเอกสารภายในที่ได้รับจาก AP การรั่วไหลที่หาได้ยากจากภายในรัฐบาลเอกสารที่ไม่ได้เผยแพร่หลายสิบหน้ายืนยันสิ่งที่หลายคนสงสัยมานาน: การยึดมาจากด้านบน

“ พวกเขาพบอะไร” ถามเกรกอรีเกรย์นักระบาดวิทยาแห่งมหาวิทยาลัยดุ๊กซึ่งดูแลห้องปฏิบัติการในประเทศจีนเพื่อศึกษาการแพร่กระจายของโรคติดเชื้อจากสัตว์สู่คน “ บางทีข้อมูลของพวกเขายังไม่สามารถสรุปได้หรือบางทีพวกเขาอาจระงับข้อมูลด้วยเหตุผลทางการเมืองบางประการ”

การสอบสวนของ AP อาศัยการสัมภาษณ์นักวิทยาศาสตร์และเจ้าหน้าที่ของจีนและต่างประเทศหลายสิบครั้งพร้อมกับประกาศสาธารณะอีเมลที่รั่วไหลข้อมูลภายในและเอกสารจากคณะรัฐมนตรีของจีนและศูนย์ควบคุมและป้องกันโรคของจีน เผยให้เห็นรูปแบบการรักษาความลับของรัฐบาลและการควบคุมจากบนลงล่างที่เห็นได้ชัดตลอดการแพร่ระบาด

ตามที่ AP ได้บันทึกไว้ก่อนหน้านี้วัฒนธรรมนี้ได้ชะลอคำเตือนเกี่ยวกับการแพร่ระบาดปิดกั้นการแบ่งปันข้อมูลกับองค์การอนามัยโลกและขัดขวางการทดสอบในช่วงต้น นักวิทยาศาสตร์ที่คุ้นเคยกับระบบสาธารณสุขของจีนกล่าวว่าแนวทางเดียวกันนี้ใช้กับการวิจัยที่ละเอียดอ่อน

“ พวกเขาเลือกเฉพาะคนที่พวกเขาไว้ใจได้คนที่พวกเขาสามารถควบคุมได้” ผู้เชี่ยวชาญด้านสาธารณสุขที่ทำงานประจำกับ CDC ของจีนกล่าวปฏิเสธที่จะระบุตัวตนด้วยความกลัวว่าจะได้รับผลกรรม “ ทีมทหารและทีมอื่น ๆ กำลังทำงานอย่างหนักในเรื่องนี้ แต่จะมีการเผยแพร่ทั้งหมดหรือไม่นั้นขึ้นอยู่กับผลลัพธ์”

การระบาดใหญ่ทำให้ชื่อเสียงของปักกิ่งในเวทีโลกพิการและผู้นำของจีนระวังการค้นพบที่บ่งชี้ว่าพวกเขาเพิกเฉยต่อการแพร่ระบาด กระทรวงวิทยาศาสตร์และเทคโนโลยีของจีนและสำนักงานคณะกรรมการสุขภาพแห่งชาติซึ่งกำลังจัดการการวิจัยเกี่ยวกับต้นกำเนิดของไวรัสโคโรนาไม่ตอบสนองต่อคำร้องขอความคิดเห็น

“ ไวรัสโคโรนาสายพันธุ์ใหม่ถูกค้นพบในหลายส่วนของโลก” กระทรวงต่างประเทศของจีนกล่าวในแฟกซ์ “ นักวิทยาศาสตร์ควรดำเนินการวิจัยทางวิทยาศาสตร์ระหว่างประเทศและความร่วมมือในระดับโลก”



เมื่อตลาดพิสูจน์ถึงทางตันนักวิทยาศาสตร์จึงหันมาให้ความสนใจกับการตามล่าหาไวรัสจากแหล่งที่น่าจะเป็นค้างคาวมากขึ้น

ห่างจากตลาดสดในอู่ฮั่นเกือบพันไมล์ค้างคาวอาศัยอยู่ในเขาวงกตของถ้ำหินปูนใต้ดินในมณฑลยูนนาน ด้วยดินร่วนที่อุดมสมบูรณ์ธนาคารหมอกและการเติบโตของพืชที่หนาแน่นพื้นที่ทางตอนใต้ของจีนซึ่งมีพรมแดนติดกับลาวเวียดนามและเมียนมาร์จึงเป็นพื้นที่ที่มีความหลากหลายทางชีวภาพมากที่สุดแห่งหนึ่งในโลก

นักวิทยาศาสตร์กังวลเกี่ยวกับการติดต่อระหว่างค้างคาวกับมนุษย์ในถ้ำเช่นนี้ในมณฑลยูนนานทางตอนใต้ของจีน

 

ที่ถ้ำแห่งหนึ่งในมณฑลยูนนานที่ AP เยี่ยมชมโดยมีรากหนาห้อยอยู่เหนือทางเข้าค้างคาวบินออกไปในตอนค่ำและบินขึ้นเหนือหลังคาของหมู่บ้านเล็ก ๆ ที่อยู่ใกล้เคียง มูลสีขาวกระเซ็นเต็มพื้นใกล้แท่นบูชาด้านหลังถ้ำและสายอธิษฐานของชาวพุทธที่ทำด้วยเส้นใหญ่สีแดงและสีเหลืองห้อยลงมาจากหินย้อย ชาวบ้านกล่าวว่าถ้ำแห่งนี้ถูกใช้เป็นสถานที่ศักดิ์สิทธิ์โดยพระสงฆ์จากประเทศไทย

การติดต่อเช่นนี้ระหว่างค้างคาวและผู้คนกำลังอธิษฐานการล่าสัตว์หรือการขุดในถ้ำเป็นการเตือนนักวิทยาศาสตร์ รหัสพันธุกรรมของโคโรนาไวรัสนั้นคล้ายคลึงกับโคโรนาไวรัสของค้างคาวอย่างมากและนักวิทยาศาสตร์ส่วนใหญ่สงสัยว่าโควิด -19 จะกระโดดเข้าสู่มนุษย์โดยตรงจากค้างคาวหรือผ่านสัตว์ตัวกลาง

Linfa Wang จาก Duke-NUS Medical School ในสิงคโปร์กล่าวว่าเนื่องจากค้างคาวที่เป็นที่อยู่อาศัยของโควิด -19 นั้นพบได้ในประเทศจีนและทั่วเอเชียตะวันออกเฉียงใต้

“ มีค้างคาวที่ไหนสักแห่งที่มีไวรัสคล้ายกับโคโรนาไวรัสถึง 99.9%” วังกล่าว “ ค้างคาวไม่เคารพพรมแดนเหล่านี้

กำลังดำเนินการวิจัยเกี่ยวกับ COVID-19 ในประเทศต่างๆเช่นประเทศไทยซึ่งดร. สุภาภรณ์วัชระพลีดีผู้เชี่ยวชาญโคโรนาไวรัสเป็นผู้นำทีมนักวิทยาศาสตร์ที่เจาะลึกเข้าไปในชนบทเพื่อเก็บตัวอย่างจากค้างคาว ในระหว่างการสำรวจครั้งหนึ่งในเดือนสิงหาคมสุภาภรณ์บอกกับ AP ว่าสามารถพบไวรัสได้“ ที่ไหนก็ได้” ที่มีค้างคาว

 

426 Views