สำหรับคนในจีน การได้เดินทางไปต่างประเทศถือเป็นอิสรภาพที่พวกเขาไม่เคยได้รับมาก่อนจนถึงปี 1990 เมื่อการปฏิรูปเศรษฐกิจของเติ้ง เสี่ยวผิง ผู้นำจีนตอนปลาย กระตุ้นให้จีนเปิดกว้างสู่โลกภายนอก แต่ด้วยการมาถึงของโรคระบาด เสรีภาพในการเดินทางนี้หายไปด้วยความเร็วที่น่าตกใจ

จีนสามารถควบคุม covid-19 ได้ในช่วงต้นปี 2020 ซึ่งช่วยให้ใช้ชีวิตได้ค่อนข้างปกติภายในประเทศ แต่การแพร่กระจายของโอไมครอนที่แพร่ระบาดมากขึ้นในปีนี้ได้นำมาตรการภายในประเทศที่เข้มงวดกลับมา รวมถึงการล็อกดาวน์ที่ยืดเยื้อในเซี่ยงไฮ้ แม้จะมีการวิพากษ์วิจารณ์นโยบายปลอดโควิดของจีนทั้งในประเทศและทั่วโลก ประธานาธิบดีจีนจินผิงในเดือนนี้เน้นย้ำถึงความจำเป็นที่เจ้าหน้าที่จะต้องยึดมั่นและปกป้องแนวทางของปักกิ่ง

หน่วยงานตรวจคนเข้าเมืองของจีนกล่าวเมื่อสัปดาห์ที่แล้วว่าพวกเขาจะจำกัดการเดินทางขาออกที่ “ไม่จำเป็น” อย่างเคร่งครัดและจะใช้แนวทางที่เข้มงวดในการออกเอกสารการเดินทาง พลเมืองจีนจะต้องมีเหตุผล “สำคัญ” เช่น การศึกษา การดำเนินธุรกิจ หรือความต้องการทางการแพทย์เพื่อรับเอกสารที่จำเป็น


แม้ว่าจีนจะมีนโยบายการเดินทางขาออกที่เข้มงวดและการกักกันเข้าประเทศอย่างเข้มงวดตลอดการระบาดใหญ่ การประกาศเมื่อสัปดาห์ที่แล้วมีขึ้นเนื่องจากจีนมีความสนใจในการอพยพเพิ่มขึ้นท่ามกลางความสับสนอลหม่านของการปิดเมืองในปีนี้ การเน้นย้ำได้จุดประกายความกังวลว่าการเดินทางไปต่างประเทศจะยากขึ้นกว่าเดิมหรือไม่ ผู้ใช้อินเทอร์เน็ตชาวจีนจำนวนมากบ่นว่าถูกปฏิเสธหนังสือเดินทางแม้ว่าจะมีเหตุผลที่ควรเดินทาง ทำให้เกิดตลาดมืดที่ตัวแทนปลอมแปลงเอกสารเพิ่มเติมเพื่อสนับสนุนการสมัครหนังสือเดินทางตามเว็บไซต์ Sixth Tone ของจีน มีการออกหนังสือเดินทางเพียง 335,000 ฉบับในช่วงครึ่งแรกของปี 2564 หรือประมาณ 2% ของจำนวนที่ออกในช่วงเวลาเดียวกันในปี 2019

“สำหรับการประกาศดังกล่าวทั้งหมด ยังคงต้องจับตาดูว่าพวกเขาจะถูกบังคับใช้อย่างไร … อย่างไรก็ตาม ดูเหมือนว่าจะสอดคล้องกับกฎระเบียบใหม่มากมายและการบังคับใช้ข้อจำกัดที่เพิ่มขึ้นในการปฏิสัมพันธ์ทั่วโลกของประชาชน PRC [สาธารณรัฐประชาชนจีน]” กล่าว James Millward ศาสตราจารย์ด้านประวัติศาสตร์จีนที่จอร์จทาวน์

ประวัติโดยย่อของการท่องเที่ยวของจีนที่เฟื่องฟู

การเดินทางเป็นแนวคิดที่แปลกใหม่สำหรับชาวจีนส่วนใหญ่จนถึงช่วงทศวรรษ 1980 ซึ่งก่อนหน้านั้นการเดินทางภายในประเทศมักต้องการการอนุมัติจากหน่วยงานของตน ซึ่งกล่าวถึงชีวิตส่วนใหญ่ของผู้คนในยุคก่อนการปฏิรูปเกือบทุกด้าน ส่วนใหญ่เป็นข้าราชการหรือผู้บริหารของรัฐที่สามารถเดินทางไปต่างประเทศได้ แต่ยุคของการเดินทางแบบส่วนตัวเริ่มขึ้นหลังจากสิงคโปร์ ไทย และมาเลเซีย กลายเป็นจุดหมายปลายทางสามแห่งแรกที่ชาวจีนได้รับอนุญาตให้ไปเยือนในปี 1990 ภายใต้ข้อตกลงการท่องเที่ยวทวิภาคี และหนังสือเดินทางก็ง่ายขึ้น อย่างน้อยก็สำหรับคนส่วนใหญ่ชาวฮั่น

ภายในปี 2555 นักเดินทางชาวจีนใช้จ่าย 100 พันล้านดอลลาร์สำหรับการเดินทางระหว่างประเทศ ทำให้พวกเขากลายเป็นผู้ใช้จ่ายด้านการท่องเที่ยวอันดับต้น ๆ ของโลก ในปี 2019 นักเดินทางชาวจีนเดินทางไปต่างประเทศ 155 ล้านครั้ง โดยที่ญี่ปุ่นและไทยเป็นจุดหมายปลายทางยอดนิยม และทำเงินไปราว 255 พันล้านดอลลาร์หรือ 20% ของการใช้จ่ายด้านการท่องเที่ยวระหว่างประเทศทั้งหมด ตามรายงานขององค์การการท่องเที่ยวโลก แต่การระบาดใหญ่ได้ทำให้การเดินทางขาออกของประเทศต้องหยุดชะงัก โดยมีเพียง 26 ล้านเที่ยวต่างประเทศของชาวจีนในปี 2564 ตามรายงานของสมาคมอุตสาหกรรมการท่องเที่ยวแห่งประเทศจีน

และไม่มีเสรีภาพในการเดินทางทั่วประเทศจีนเหมือนกัน ชนกลุ่มน้อยในซินเจียงและทิเบตประสบปัญหาในการขอหนังสือเดินทางเป็นเวลานาน ตามรายงานของ Human Rights Watch ซึ่งพบว่าชาวทิเบตส่วนใหญ่ส่วนใหญ่ไม่มีหนังสือเดินทางตั้งแต่ปี 2555

การเติบโตของความอยู่โดดเดี่ยว

การจำกัดการเดินทางไปต่างประเทศเกิดขึ้นเมื่อปักกิ่งดูเหมือนจะหันเข้าหากันมากขึ้น นอกจากการปิดพรมแดนอย่างแน่นหนาแล้ว จีนยังสละสิทธิ์เป็นเจ้าภาพจัดการแข่งขันเอเชียนคัพรอบชิงชนะเลิศปี 2023 โดยอ้างสถานการณ์โควิด-19 มหาวิทยาลัยจีนบางแห่งได้ถอนตัวจากการจัดอันดับนานาชาติ และประเทศนี้ดูเหมือนจะถูกปฏิเสธการสอนภาษาอังกฤษเพิ่มมากขึ้น
ถึงกระนั้น นักเรียนชาวจีนหลายแสนคนยังคงศึกษาต่อในสหรัฐอเมริกาและสหราชอาณาจักร

“ด้วยสิ่งที่ดูเหมือนจะเป็นแรงผลักดันของรัฐพรรคในจีนให้ตัดนักวิชาการชาวจีน นักศึกษา นักเดินทาง นักธุรกิจ และคนอื่นๆ จากการติดต่อระหว่างประเทศ เป็นสิ่งสำคัญสำหรับสหรัฐฯ และประเทศประชาธิปไตยอื่นๆ ที่จะไม่ทำเช่นเดียวกัน แต่แทนที่จะ เพื่อเพิ่มการขยายงานและเปิดประตูให้เปิดกว้างสำหรับการแลกเปลี่ยนความคิดเห็นและการติดต่อระหว่างบุคคล” มิลล์เวิร์ดกล่าว “สิ่งนี้จะเป็นประโยชน์ต่อผู้คนในสหรัฐอเมริกา ในประเทศจีน ทุกที่”

586 Views