รัฐบาลแคนาดาเรียกร้องให้สมเด็จพระสันตะปาปาฟรานซิสทรงแถลงขออภัยอย่างเป็นทางการ ต่อกรณีที่โรงเรียนประจำซึ่งดำเนินงานโดยโบสถ์คาทอลิกในอดีตเคยล่วงละเมิดเด็กชนพื้นเมือง และทำให้เด็กๆ เหล่านั้นต้องทุกข์ทรมานไม่ต่างกับอยู่ใน “ค่ายผู้ใช้แรงงาน”

มาร์ก มิลเลอร์ รัฐมนตรีฝ่ายกิจการชนพื้นเมืองของแคนาดา ได้ฝากข้อเรียกร้องไปถึงประมุขแห่งคริสตจักรคาทอลิก หลังมีการค้นพบหลุมฝังศพเด็กนักเรียน 215 คนภายในที่ตั้งของโรงเรียน Kamloops Indian Residential School ที่ปิดตัวไปตั้งแต่ปี 1978

โรงเรียนแห่งนี้เป็นหนึ่งในโรงเรียนประจำ 139 แห่งที่ตั้งขึ้นเมื่อช่วง 100 ปีก่อนโดยมีวัตถุประสงค์เพื่อบังคับเด็กชนพื้นเมืองให้ละทิ้งประเพณีความเชื่อของตัวเอง และยอมรับค่านิยมกระแสหลัก

“ผมว่ามันน่าอายที่พวกเขาไม่เคยออกมาขอโทษเลยจนกระทั่งถึงวันนี้” มิลเลอร์ ระบุในงานแถลงข่าว “พวกเขาควรเอ่ยคำขอโทษ เรื่องนี้เป็นความผิดของสภาบิชอปแห่งแคนาดาล้วนๆ”

แคโรลีน เบนเน็ตต์ รัฐมนตรีฝ่ายความสัมพันธ์ชนพื้นเมือง ก็ระบุในทำนองเดียวกันว่าคำขอโทษจากสมเด็จพระสันตะปาปาจะช่วย “ปลดล็อก” ทุกอย่าง และเยียวยาบาดแผลให้แก่ชุมชนคนพื้นเมืองในแคนาดา

“พวกเขาต้องการได้ยินคำขอโทษจากพระสันตะปาปา” เธอกล่าว

หลังจากที่รัฐมนตรี มิลเลอร์ เปิดแถลงข่าวเพียงไม่กี่ชั่วโมง อาร์ชบิชอปแห่งแวนคูเวอร์ก็ได้ออกมาแถลงขออภัยผ่านสื่อโซเชียลมีเดีย ทั้งยังรับปากว่าจะนำบันทึกหลักฐานต่างๆ เกี่ยวกับโรงเรียนประจำในอดีตมาเผยแพร่ให้สาธารณชนทราบ

“ตามที่มีการเปิดเผยเรื่องการพบศพนักเรียน 215 คนภายในที่ตั้งโรงเรียน Kamloops Indian Residential School ข้าพเจ้าขออภัยจากใจจริง และขอแสดงความเสียใจไปยังครอบครัวและชุมชนซึ่งได้รับทรมานใจจากข่าวนี้”

“เป็นความผิดของทางโบสถ์ที่เคยปฏิบัติตามนโยบายล่าอาณานิคมของรัฐ จนเป็นเหตุให้เยาวชน ครอบครัว และชุมชนต้องได้รับความเดือดร้อน เพื่อให้คำขอโทษต่อการกระทำอันเลวร้ายนี้สามารถชุบชีวิตและเยียวยาผู้คนได้ เราจึงควรมีมาตรการที่เป็นรูปธรรมเพื่อให้ความจริงทั้งหมดถูกเปิดเผย”

รายงานการสอบสวนซึ่งเผยแพร่เมื่อปี 2015 ระบุว่า ระบบโรงเรียนประจำของแคนาดาในอดีตมีการบังคับแยกเด็กชนพื้นเมืองอินเดียน, อินูอิต และเมทิสราว 150,000 คนออกจากครอบครัว ซึ่งเข้าข่ายเป็นการล้างเผ่าพันธุ์ทางวัฒนธรรม (cultural genocide)

เด็กๆ เหล่านี้ยังเผชิญการล่วงละเมิดหลายอย่างขณะที่ใช้ชีวิตอยู่ในโรงเรียน ทั้งการทำร้ายร่างกาย, ข่มขืน, ภาวะทุพโภชนาการ และความรุนแรงอื่นๆ

คณะผู้แทนชนพื้นเมืองเคยเข้าเฝ้าฯ สมเด็จพระสันตะปาปาเบเนดิกต์เมื่อปี 2009 ซึ่งอดีตโป๊ปได้ทรงแสดงความ “เสียพระทัย” ที่ระบบโรงเรียนคาทอลิกถูกใช้เป็นเครื่องมือในการกดขี่ชนพื้นเมือง

แม้ผู้แทนชนพื้นเมืองจะมองว่าคำแถลง “เสียใจ” ดังกล่าวเป็นจุดเริ่มต้นที่ดี แต่ก็เรียกร้องให้ประมุขคริสตจักรคาทอลิกขออภัยอย่างเป็นทางการด้วย

เมื่อปี 2018 รัฐสภาแคนาดาได้ผ่านร่างญัตติเรียกร้องให้สมเด็จพระสันตะปาปาฟรานซิสทรงขออภัย แต่ก็ถูกปฏิเสธกลับมา ซึ่งทำให้นายกรัฐมนตรี จัสติน ทรูโด ออกมากล่าวตำหนิอย่างสุภาพว่า “รู้สึกผิดหวัง”

 

ที่มา :  เอเอฟพี

249 Views