กรุงเทพฯ (รอยเตอร์) – ประเทศไทยกำลังดิ้นรนเพื่อส่งเสริมให้ประชาชนมีลูกเพิ่มขึ้นเพื่อจับกุมอัตราการเกิดที่ตกต่ำ โดยเสนอบริการดูแลเด็กและศูนย์การเจริญพันธุ์ของผู้ปกครอง ในขณะเดียวกันก็แตะผู้มีอิทธิพลในโซเชียลมีเดียเพื่อแสดงความสุขในชีวิตครอบครัว

แคมเปญนี้มีขึ้นเนื่องจากจำนวนการเกิดลดลงเกือบหนึ่งในสามตั้งแต่ปี 2556 เมื่อพวกเขาเริ่มลดลง ปีที่แล้วมีเด็กเกิด 544,000 คน ต่ำที่สุดในรอบอย่างน้อย 6 ทศวรรษและต่ำกว่า 563,000 คน ซึ่งเสียชีวิตจากโรคโคโรนาไวรัสด้วย

แม้ว่าเส้นทางประชากรของประเทศไทยจะคล้ายคลึงกับเศรษฐกิจอื่นๆ ในเอเชีย เช่น ญี่ปุ่นหรือสิงคโปร์ เนื่องจากตลาดเกิดใหม่ต้องอาศัยแรงงานราคาถูกและชนชั้นกลางที่กำลังเติบโต นัยต่อเศรษฐกิจที่ใหญ่เป็นอันดับสองของเอเชียตะวันออกเฉียงใต้นั้นลึกซึ้งกว่ามาก

ธีระ สินเดชารักษ์ ผู้เชี่ยวชาญด้านประชากรศาสตร์ มหาวิทยาลัยธรรมศาสตร์ กล่าวว่า “ข้อมูลสะท้อนถึงวิกฤตการณ์ประชากร … ที่ความคิดเรื่องการมีลูกได้เปลี่ยนไป”

เจ้าหน้าที่สาธารณสุขอาวุโส สุวรรณชัย วัฒนยิ่งเจริญชัย กล่าวกับรอยเตอร์ว่า รัฐบาลรับทราบความจำเป็นในการแทรกแซง

“เรากำลังพยายามชะลอการลดลงของการเกิดและพลิกแนวโน้มด้วยการจัดหาครอบครัวที่พร้อมจะมีบุตรเร็วขึ้น” เขากล่าว พร้อมอธิบายแผนการที่จะแนะนำนโยบายเพื่อให้ทารกแรกเกิดได้รับการสนับสนุนอย่างเต็มที่จากรัฐ

แผนดังกล่าวรวมถึงการเปิดศูนย์การเจริญพันธุ์ ซึ่งปัจจุบันจำกัดเฉพาะในกรุงเทพฯ และเมืองใหญ่อื่นๆ ใน 76 จังหวัด และยังใช้ผู้มีอิทธิพลในโซเชียลมีเดียเพื่อสำรองข้อความ เจ้าหน้าที่กล่าว

นโยบายดังกล่าวอาจมาช้าเกินไปสำหรับคนอย่าง ชินธาทิพย์ นันทวงษ์ วัย 44 ปี ซึ่งตัดสินใจร่วมกับสามีว่าจะไม่มีลูก

“การเลี้ยงลูกหนึ่งคนมีค่าใช้จ่ายสูงมาก เทอมหนึ่งสำหรับชั้นอนุบาลมีราคาอยู่แล้ว 50,000 ถึง 60,000 บาท (1,520 ถึง 1,850 ดอลลาร์) และจะถึงล้านในภายหลัง” เธอกล่าว พร้อมเสริมว่าประเทศอื่นๆ มีสวัสดิการดูแลและนโยบายสวัสดิการที่ดีขึ้น

“สังคมสูงวัย”

ประเทศไทยไม่ได้อยู่เพียงลำพังในภูมิภาคที่กำลังดิ้นรนกับอัตราการเจริญพันธุ์ที่ต่ำ แต่มีฐานะร่ำรวยน้อยกว่าประเทศที่พัฒนาแล้วซึ่งถูกบังคับให้ต้องพึ่งพาแรงงานข้ามชาติเพื่อสนับสนุนเศรษฐกิจของตน

ผู้เชี่ยวชาญกล่าวว่า เป็นการยากที่จะย้อนกลับสถานการณ์ที่สภาพสังคมเปลี่ยนแปลงไป และทัศนคติต่อการมีบุตรในตอนนี้ก็เปลี่ยนไปจากความกังวลเรื่องหนี้สินที่เพิ่มขึ้นและการดูแลผู้สูงอายุ

ประเทศไทยกำลังมุ่งสู่การเป็น “สังคมสูงวัย” โดยจะมีประชากรอายุมากกว่า 60 ปีคิดเป็นสัดส่วนมากกว่าหนึ่งในห้าของประชากร ธีระ กล่าว ประมาณ 18% ของประชากรไทยมีอายุมากกว่า 60 ปี

อัตราส่วนของวัยทำงานต่อผู้สูงอายุในปีที่แล้วอยู่ที่ 3.4 แต่ในปี 2040 เจ้าหน้าที่คาดการณ์ว่าจะอยู่ที่ 1.7

“ภาคการผลิตจะต้องเผชิญกับผลผลิตที่ตกต่ำ … ดังนั้นเราจึงต้องพัฒนาแรงงานที่มีทักษะและนำเทคโนโลยีอัตโนมัติมาใช้” ดนุชา พิชยานันท์ หัวหน้าหน่วยงานวางแผนของรัฐกล่าวในฟอรัมธุรกิจล่าสุด ประเทศไทยเป็นภาคการผลิตที่สำคัญของภูมิภาคสำหรับยานยนต์และอิเล็กทรอนิกส์

ดานูชายังตั้งข้อสังเกตด้วยว่า แนวโน้มทางประชากรอาจกดดันการเงินของรัฐบาล และผู้เชี่ยวชาญกล่าวว่าสวัสดิการสำหรับผู้สูงอายุยังไม่เพียงพอแม้แต่ในปัจจุบัน ด้วยเงินช่วยเหลือรายเดือน 600 ถึง 1,000 บาท

“เรามีแมว”

“การตัดสินใจมีลูกกลายเป็นเรื่องยากขึ้น” ธีระกล่าว โดยสังเกตในช่วงทศวรรษที่ผ่านมาเศรษฐกิจซบเซา ขณะที่ค่าครองชีพเพิ่มขึ้นและการเติบโตของรายได้ชะลอตัว

ผู้เชี่ยวชาญกล่าวว่าการแบ่งแยกทางการเมือง หนี้สินที่เพิ่มขึ้น และค่าใช้จ่ายด้านการศึกษาเป็นปัจจัยสำคัญที่กำหนดทัศนคติต่อการมีลูก และการเยียวยาระยะสั้นอาจไม่เพียงพอ

ข้อมูลหนี้ครัวเรือนเติบโตเป็นเกือบ 90% ของผลิตภัณฑ์มวลรวมภายในประเทศ จาก 59% ในปี 2553 ข้อมูลธนาคารแห่งประเทศไทย

ประเทศไทยได้รับผลกระทบจากความไม่มั่นคงทางการเมืองในช่วงเกือบสองทศวรรษที่ผ่านมา ด้วยการรัฐประหารสองครั้งและการประท้วงต่อต้านรัฐบาลครั้งใหญ่

แต่สำหรับหลายๆ คนเช่น ชินตาทิพย์ ที่เลือกที่จะไม่มีลูก ค่าใช้จ่ายยังคงเป็นประเด็นหลัก

“คนชั้นกลาง คนทำงาน หรือคนที่พยายามหาผลประโยชน์มาพบกัน คิดแบบเดียวกัน” จินตทิพย์กล่าว

“ตอนนี้เรามีแมวแล้วและไม่แพงเท่าเด็ก”

(รายงานโดย ชยุต เศรษฐบุญสร้าง และ ปณารัตน์ เทพกัมปนาท)

243 Views