มีผู้เสียชีวิตแล้วอย่างน้อย 53 ราย และอีกหลายพันคนต้องอพยพออกจากพื้นที่ เนื่องจากไฟป่าที่ลุกลามไปทั่ว และส่งผลกระทบรุนแรงที่เมืองลาไฮนา รัฐเมาอิ สหรัฐอเมริกา เมืองริมชายหาดที่เป็นที่นิยมในหมู่นักท่องเที่ยว ซึ่งพื้นที่ใกล้เคียงและโรงแรมทั้งหมดถูกทำลาย ลมที่พัดแรงเผยให้เห็นการเริ่มต้นของหายนะจากเปลวไฟที่เริ่มลุกลามไปที่อาคารและท่าเรือ

“มันน่าสยดสยอง ผมบินที่นี่มา 52 ปีแล้ว และไม่เคยเห็นอะไรเข้าใกล้ขนาดนั้นเลย” ริชาร์ด โอลสเตน นักบินเฮลิคอปเตอร์กล่าว

ประชาชนกว่า 14 รายได้รับการช่วยเหลือหลังจากกระโดดลงไปในท่าเรือเพื่อหนีเปลวไฟและควัน และอีกหลายสิบคนยังรักษาตัวในโรงพยาบาลจากอาการบาดเจ็บที่เกี่ยวข้องกับไฟ รวมถึงการสูดดมควัน

ปฏิบัติการค้นหาและช่วยเหลือครั้งใหญ่กำลังดำเนินอยู่ โดยยังมีอีกหลายคนที่ในตอนนี้ยังไม่ทราบชะตากรรม

จอช กรีน ผู้ว่าการรัฐฮาวายบอกกับ CNN ว่า อาคารมากกว่า 1,700 หลังและทรัพย์สินหลายพันล้านดอลลาร์ถูกทำลายจากภัยพิบัติ

“เราเพิ่งพบกับหายนะที่เลวร้ายที่สุดที่ผมเคยเห็นมา ลาไฮนาทั้งหมดถูกเผาจนเกรียม มันเหมือนกับวันสิ้นโลก” เมสัน จาร์วี ผู้อาศัยในลาไฮนากล่าว

ขณะที่ไฟที่เผาไหม้ลาไฮนานั้นควบคุมได้แล้ว 80% ภายในเช้าวันพฤหัสบดี

ผู้คนมากกว่า 14,000 คนถูกอพยพออกจากเมาอิในวันพุธ เนื่องจากเจ้าหน้าที่ยืนยันว่าจะเกิดความเสียหายเป็นวงกว้างต่อเมืองลาไฮนา ท่าเรือ และพื้นที่โดยรอบ

83 Views