(รอยเตอร์) – สหรัฐฯ ธุรกิจที่มีการแพร่ระบาดของ COVID-19 กำลังเผชิญกับภัยคุกคามทางกฎหมายที่เกิดขึ้นใหม่จากการอ้างว่าคนงานนำโคโรนาไวรัสกลับบ้านและญาติที่ติดเชื้อซึ่ง บริษัท วิเคราะห์ความเสี่ยงแห่งหนึ่งกล่าวว่าอาจทำให้นายจ้างต้องเสียค่าใช้จ่ายหลายพันล้านดอลลาร์

ลูกสาวของ Esperanza Ugalde แห่งรัฐอิลลินอยส์ได้ยื่นฟ้องเมื่อเดือนสิงหาคมที่ผ่านมาซึ่งทนายความเชื่อว่าเป็นการตายที่ผิดกฎหมายครั้งแรกในคดี “นำตัวกลับบ้าน” โดยอ้างว่าแม่ของเธอเสียชีวิตด้วย COVID-19 ซึ่งพ่อของเธอทำสัญญาที่โรงงานแปรรูปเนื้อของ Aurora Packing Co

คดีดังกล่าวยืมองค์ประกอบจากการฟ้องร้องคดีเกี่ยวกับแร่ใยหิน “กลับบ้าน” และหลีกเลี่ยงข้อจำกัดความรับผิดสำหรับการบาดเจ็บในสถานที่ทำงานการเปิดเผยธุรกิจที่ต้องเจ็บปวดและได้รับความเสียหายเป็นจำนวนมากแม้ว่าโจทก์จะไม่เคยเข้าไปในสถานที่ของตนก็ตาม

“ ธุรกิจควรมีความกังวลอย่างมากเกี่ยวกับกรณีเหล่านี้” Tom Gies ทนายความด้านแรงงานและการจ้างงานแห่ง Crowell & Moring กล่าวซึ่งปกป้องนายจ้าง

คดีฟ้องร้อง Aurora อ้างว่า Ricardo Ugalde ทำงานแบบ“ เคียงบ่าเคียงไหล่” ในสายการผลิตของ บริษัท ในเดือนเมษายนเมื่อ Aurora รู้ว่ามีการแพร่ระบาดของไวรัสโคโรนาที่โรงงานและไม่สามารถเตือนพนักงานหรือใช้มาตรการป้องกันการติดเชื้อใด ๆ

Aurora ไม่ตอบสนองต่อคำร้องขอความคิดเห็น

ระหว่าง 7% ถึง 9% ของ 200,000 U.S. จนถึงขณะนี้เชื่อกันว่าการเสียชีวิตของโควิด -19 เกิดจากการติดเชื้อในบ้านและคดีดังกล่าวอาจทำให้ธุรกิจมีมูลค่าสูงถึง 21 พันล้านดอลลาร์หากจำนวนผู้เสียชีวิตชาวอเมริกันสูงถึง 300,000 คนตามรายงานของ Praedicat บริษัท ที่ประเมินความเสี่ยงสำหรับ บริษัท ประกัน

Rob Reville ประธานเจ้าหน้าที่บริหารของ Praedicat เตือนว่าเป็นสถานการณ์ที่เลวร้ายที่สุดและกล่าวว่าคดีนี้อาจมีค่าใช้จ่ายน้อยกว่ามากขึ้นอยู่กับว่าผู้พิพากษามีมุมมองอย่างไรในการฟ้องร้อง

สหรัฐอเมริกา. โดยทั่วไประบบค่าตอบแทนคนงานจะทำให้คนงานฟ้องร้องโควิด -19 ได้ยาก ระบบจำกัดความรับผิดสำหรับธุรกิจและการฟ้องร้องที่มีค่าใช้จ่ายสูงเพื่อตอบแทนการจ่ายเงินด่วนให้กับพนักงานซึ่งไม่จำเป็นต้องพิสูจน์ความผิด

แต่ Esperanza Ugalde ไม่ใช่พนักงานของ Aurora ดังนั้นครอบครัวของเธอจึงสามารถฟ้องร้อง บริษัท ได้ ขึ้นอยู่กับสถานการณ์กรณีการเสียชีวิตโดยมิชอบที่ประสบความสำเร็จสามารถสร้างความเสียหายได้สูงสุด 1 ล้านเหรียญสหรัฐ

กรณีนำกลับบ้านเกิดขึ้นมานานหลายทศวรรษแล้วในการดำเนินคดีเกี่ยวกับแร่ใยหินและศาลได้แยกออกว่าธุรกิจมีภาระผูกพันต่อประชาชนทั่วไปที่ไม่เคยอยู่ในสถานที่ของตนหรือไม่

ในปี 2013 คณะลูกขุนในแคลิฟอร์เนียได้มอบรางวัลให้กับ Rose-Marie Griggs มูลค่า 27.3 ล้านเหรียญสหรัฐในการชดเชยค่าเสียหายและการลงโทษหลังจากที่เธอทำสัญญากับ Mesothelioma ที่ทนายความของเธอโต้แย้งว่าเกิดจากเส้นใยแร่ใยหินที่นำกลับบ้านในปี 1950 บนชุดทำงานของสามีของเธอซึ่งติดตั้งฉนวนกันความร้อนให้ บริษัท ในเครือของ Owens-Illinios Inc.

บริษัท ได้ยื่นอุทธรณ์และทั้งสองฝ่ายได้ข้อยุติส่วนตัวก่อนที่จะมีการพิจารณาอุทธรณ์


การทดสอบ “โซ่สาเหตุ”

ทนายความของโจทก์และ บริษัท ทั้งสองกล่าวว่ากรณีที่ประสบความสำเร็จจำเป็นต้องมี “ห่วงโซ่สาเหตุ” ที่แข็งแกร่งซึ่งเชื่อมโยงสมาชิกในครอบครัวที่ป่วยกับคนงานจากนั้นไปที่ธุรกิจและความล้มเหลวของธุรกิจที่ถูกกล่าวหาในการนำมาตรการด้านความปลอดภัยมาใช้

Miriam Alvarez Reynoso ฟ้อง Byrne & Schaefer Inc ผู้ผลิตชิ้นส่วนไฟฟ้าในเมือง Lockport รัฐอิลลินอยส์โดยอ้างว่า บริษัท ประมาทเลินเล่อทำให้เธอติด COVID-19 และต้องทนทุกข์ทรมานกับ “บาดเจ็บสาหัสที่อวัยวะหลายส่วน”

คดีของเรย์โนโซระบุว่าเธอติดเชื้อขณะดูแลเซอร์วานโดเรย์โนโซสามีของเธอซึ่งเป็นผู้ประกอบชิ้นส่วนของ บริษัท ซึ่งกลับบ้านป่วยจากการทำงานเมื่อวันที่ 8 เมษายนมีรายการข้อบกพร่องที่ถูกกล่าวหา 18 ประเภทโดย Byrne & Schaefer รวมถึงการไม่ทำความสะอาดพื้นที่ทำงานและ ไม่สนใจพนักงานที่บอกว่ามีอาการ COVID-19

Tim Byrne เจ้าของ บริษัท กล่าวว่าพนักงาน 5 คนของเขาสวมหน้ากากอนามัยเป็นประจำก่อนเกิดโรคระบาดเพื่อป้องกันฝุ่นและใช้ถุงมือเป็นประจำ

“ เขาป่วยก่อนใคร” เบิร์นกล่าว “มันยากที่จะพิสูจน์หลังจากความจริง”

ทนายความกล่าวว่านายจ้างมีแนวโน้มที่จะลังเลที่จะยุติคดีเพื่อรับเงินจำนวนมากจนกว่าจะมีการตรวจสอบข้อเรียกร้องในระบบศาล

Peter Wozniak ทนายความของ Barnes & Thornburg ซึ่งเป็นตัวแทนของนายจ้างกล่าวว่าคดีนี้จะทดสอบทัศนคติของคณะลูกขุนที่มีต่อพฤติกรรมของโจทก์ซึ่งจำเป็นต้องแสดงให้เห็นว่าพวกเขาป้องกันตนเองจากแหล่งที่มาของการติดเชื้ออื่น ๆ

คุณใส่หน้ากากอยู่เสมอหรือไม่? คุณอยู่ห่างออกไปหกฟุตหรือเปล่า? คุณล้างมือหรือเปล่า” เขากล่าว “มันจะน่าสนใจและคาดเดาไม่ได้เมื่อเทียบกับทัศนคติของผู้คนสำหรับความรับผิดชอบส่วนบุคคล”

การป้องกันที่ดีที่สุดสำหรับเจ้าของธุรกิจคือการใช้และจัดทำเอกสารมาตรการเพื่อปกป้องคนงาน

“ ถ้าพวกเขาทำอย่างมีเหตุผลและถ้าออโรร่าวางสิ่งเหล่านี้ไว้ก่อนที่เอสเพอรันซาจะตายฉันก็ไม่รู้ว่าจะโดนคดีนี้หรือเปล่า” บริดเจ็ตดูญองผู้อัดอั้นกล่าว


313 Views