ชุมชนคนไทย Woodside Thai Town (วู้ดไซด์ไทยทาวน์)

New York City ประกาศตั้ง Little Thailand Way (ไทยทาวน์) ในมหานครนิวยอร์ค

ในช่วงสัปดาห์ที่ผ่านมาเทศบาลมหานครนิวยอร์คได้แจ้งให้ชุมชนคนไทยได้ทราบว่า คณะกรรมการ COMMUNITY BOARD The city of New York มีมติเป็นเอกฉันท์ให้มีการตั้ง Little Thailand Way (ไทยทาวน์) ขึ้นอย่างเป็นทางการ ในมหานครนิวยอร์ค

โดยตั้งอยู่ใกล้โรงพยาบาล Elmhurst ถนน Woodside Avenue 77 Street สร้างความภาคภูมิใจให้ชุมชนคนไทยที่นี่ สี่สิบกว่าปีผ่านมาแล้ว ผู้อพยพชาวไทยมาบุกเบิกเปิดร้านอาหารไทยร้านแรกชื่อว่าร้านอาหาร Jai Ya อยู่บนถนน Broadway หลังจากนั้นธุรกิจ ร้านค้าของคนไทยก็เริ่มขยายตัวกันมาทำธุรกิจกันในย่านนี้มากขึ้น มีการสร้างร้านอาหารไทย ร้านกาแฟ ร้านซักรีด ตลาดร้านค้ามินิมาร์ทสินค้าจากประเทศไทยทุกชนิดมีขายในย่านนี้ ประมาณปี พ.ศ.2520 คนไทยมาอาศัยตั้งถิ่นฐานกันที่ Woodside, Jackson Height, Broadway และ Elmhurst หลังจากมีชุมชนคนไทยมาอยู่กันมากขึ้น ในปี 2537คนไทยในย่านนี้ก็ร่วมกันสร้าง วัดพุทธไทยถาวรวนาราม ขึ้น กลายเป็นศูนย์รวมของคนไทยมีพระไทยออกบิณฑบาทยามเช้าในชุมชนคนไทย

ปัจจุบัน Little Thailand Way (ไทยทาวน์) มีร้านอาหารไทยมากกว่า 60 ร้านในบริเวณ Elmhurst, Jackson Heights บนถนน Woodside ทางสมาชิกสภาเมืองมหานครนิวยอร์คได้มีเอกสารประกาศแจ้งมาอย่างเป็นทางการถึงผู้ประสานงานริเริ่มก่อตั้งคุณ ยุทธนา ลิ้มเลิศวาที (Moo)

“ก่อตั้งขึ้นในปี 2559 เพื่อรวบรวมการสนับสนุนและความร่วมมือพี่น้องคนไทยในนิวยอร์ค เพราะว่านครนิวยอร์คคนจากทั่วโลกมาอาศัยอยู่กัน “มีชุมชนชาวยิวจากยุโรป” “มีชุมชนคนอินเดีย” “มีไชน่าทาวน์ชุมชนคนจีน” ซึ่งก็แน่นอนว่าชุมชนคนไทยก็เป็นชุมชนใหญ่เราจึงมีการประสานงานกับพี่น้องคนไทยที่นี่ มีการจัดกิจกรรมเทศกาลสงกรานต์คนฝรั่งต่างชาติชื่นชมในวัฒนธรรมของชุมชนคนไทย พี่น้องคนไทยทุกสมาคมของนิวยอร์คก็มีความสามัคคี ปิดถนนในย่านนี้จัดงานใหญ่ มีทั้งสมาคมทักษิณ,สมาคมชาวเหนือ,สมาคมชาวอีสาน,ศูนย์วัฒนธรรมไทย,สมาคมอนุรักษ์รำไทย สมาคมไทย-อเมริกา สมาคมศิลปะไทยนิวยอร์ก รวมถึงองค์กรศาสนาวัดไทย ในละแวกใกล้เคียง จากความร่วมใจของคนไทยที่เผยแพร่วัฒนธรรมของไทยที่ให้คนมาร่วมสนุกกันได้ทุกเชื้อชาติ

ทางมหานครนิวยอร์คจึงมีความประสงค์ อยากให้มีเทศกาลสงกรานต์ในย่านนี้ช่วยจัดปีละสองครั้ง พร้อมกับให้มีการปิดถนน ทุกวันศุกร์ เสาร์และอาทิตย์ เพื่อเป็นการกระตุ้นเศรษฐกิจนิวยอร์คหลังโควิค ซึ่งก็แน่นอนว่าชุมชนคนไทย Little Thailand Way (ไทยทาวน์) ก็จะเป็นจุดเชื่อมโยงทางวัฒนธรรมทางสังคมการค้าเศรษฐกิจกับประเทศไทยในมิติต่างๆ”

ด้านคุณปรึกษา ชัยกิจ อดีตนายกสมาคมปักษ์ใต้รัฐนิวยอร์ค คณะกรรมการ Thai Community NYC บอกว่า “ รู้สึกดีใจและภูมิใจมาก ที่วันนี้ป้ายชื่ออย่างเป็นทางการจะถูกประกาศโดย New York City ให้ถนนเส้นนี้คือ Little Thailand Way ภูมิใจที่มีคำว่าไทยทาวน์ให้ชาวต่างชาติ รู้จักประเทศไทย ความเป็นคนไทย มาพูดภาษาไทย กินอาหารไทย ทั้งคนไทยและชาวต่างชาติที่อยู่ในมหานครนิวยอร์ค มา Little Thailand Way ก็เหมือนกับได้มาประเทศไทย ”

1,493 Views