งานวิจัยทางวิทยาศาสตร์ของนักศึกษาไทยคนหนึ่งเกี่ยวกับการใช้เชื้อราเป็นปุ๋ยในฟาร์มได้รับแรงบันดาลใจจากบทบาทผู้นำของประเทศไทยในการผลิตทางการเกษตร จึงได้รับการตีพิมพ์ในวารสารวิชาการของอเมริกา

“การเห็นว่าเชื้อราไม่ได้ถูกนำมาใช้กันอย่างแพร่หลายในการเกษตร แต่ยังทำให้ฉันตื่นเต้นเพราะยังมีความคืบหน้าที่สำคัญในด้านนี้” กฤต “คีธ” มาตนะชัย นักเรียนมัธยมปลายชาวไทยอายุ 17 ปีที่โรงเรียนประจำแห่งหนึ่งใน สหรัฐฯ ผู้เขียนบทความทางวิทยาศาสตร์เรื่อง “ผลกระทบของเชื้อรา Arbuscular Mycorrhizal Fungi ต่อการเจริญเติบโตของ Phaseolus Vulgaris ภายใต้สภาพดินที่แตกต่างกันของความเค็มและฟอสฟอรัส”

บทความนี้ถูกส่งไปยังวารสารวิทยาศาสตร์อเมริกัน The Journal of Emerging Investigators ในเดือนตุลาคม เอกสารนี้ได้รับการตรวจสอบโดยเพื่อนเรียบร้อยแล้วและมีกำหนดเผยแพร่ในอีกไม่กี่เดือนข้างหน้า

นายคีธกล่าวว่าความสนใจของเขาถูกกระตุ้นเกี่ยวกับการทำฟาร์มที่ดีขึ้นและผลผลิตทางการเกษตรเมื่อมือของเขามีเลือดออกขณะเรียนรู้วิธีเก็บเกี่ยวมันฝรั่งในโครงการหลังเลิกเรียน

“การทำงานที่ฟาร์มหลังเลิกเรียนเป็นเวลาสามเดือนทำให้ผมเข้าใจว่าการเกษตรไม่ใช่แค่การใช้แรงงานคนเท่านั้น แต่ยังรวมถึงการแก้ปัญหาและนวัตกรรมด้วย” เขากล่าว

“การใช้การวิจัยทางวิทยาศาสตร์เพื่อการเกษตรทำให้ผมหลงใหล ผมเห็นความสำคัญและการนำไปใช้ของการวิจัยทางการเกษตรเพื่อเพิ่มผลผลิตพืชผลหรือเพื่อทำให้ชีวิตของเกษตรกรง่ายขึ้น”

คุณคีธเริ่มค้นคว้าเกี่ยวกับเชื้อราชนิดหนึ่งที่เรียกว่า arbuscular mycorrhizal fungi (AMF)

AMF เป็นจุลินทรีย์ที่พบในดินที่สร้างความสัมพันธ์ทางชีวภาพกับพืชผล เช่น ข้าวหรือข้าวโพด ช่วยให้ได้รับสารอาหารและต้านทานสภาพดินที่ไม่ดีเพื่อแลกกับน้ำตาลและคาร์บอนจากพืช

เขาเชื่อว่าการตั้งรกรากของเชื้อราบนพืชสามารถเพิ่มอัตราส่วนยอดต่อราก ให้น้ำหนักชีวมวลใกล้เคียงกัน กล่าวอีกนัยหนึ่งความสัมพันธ์จะส่งผลให้เกิดการผลิตที่ใหญ่ขึ้น

คุณคีธตัดสินใจที่จะพิจารณาว่าความเครียดจากเกลือส่งผลต่อการเจริญเติบโตของต้นถั่วที่เพาะเชื้อด้วย AMF อย่างไร


การิษฐ์ “คีธ” วัย 17 ปี หวังจะช่วยประเทศไทยปรับปรุงประสิทธิภาพการทำฟาร์มด้วยการค้นพบของเขา และสร้างขั้นตอนที่ได้มาตรฐานเพื่อทดสอบ pH ของดินและปรับสูตรปุ๋ยอย่างสม่ำเสมอ


การทดลองของเขามีจุดมุ่งหมายเพื่อวัดผลผลิตทางการเกษตรโดยใช้สองตัวแปร ได้แก่ ฟอสฟอรัส (ส่วนผสมสำคัญในดินที่พบในปุ๋ย) และความเค็ม

นายคีธทำการทดลองด้วยความเข้มข้นของฟอสฟอรัสสามระดับและความเค็มสองระดับโดยใช้เทคโนโลยีการทำฟาร์มอัจฉริยะ

“ผมตั้งค่าสภาพดินด้วยความเค็มและฟอสฟอรัสในระดับต่างๆ เพื่อดูว่าเชื้อราสามารถเพิ่มการเจริญเติบโตของพืชได้อย่างไร” เขากล่าว “ข้อสังเกตที่น่าประหลาดใจจากการทดลองของฉันคือเมื่อคุณใช้ฟอสฟอรัสกับดินของพืชที่เพาะเชื้อด้วยเชื้อราให้ประโยชน์ลดลงหลังจากผ่านเกณฑ์ที่กำหนด ทำให้ผมกังวลเรื่องเกษตรกรไทย”

คุณคีธอธิบายว่าเกษตรกรจำนวนมากในประเทศไทยเคยชินกับการใส่ปุ๋ยปริมาณมากในไร่ของตนแล้ว

งานวิจัยของเขาบ่งชี้ว่าการรวมตัวของเชื้อราในดินและการใส่ปุ๋ยจะส่งผลเสียต่อพืชผลและผลผลิตต่อไร่ลดลง

นายคีธหวังที่จะช่วยประเทศไทยปรับปรุงประสิทธิภาพการทำฟาร์มด้วยการค้นพบของเขา และสร้างขั้นตอนที่เป็นมาตรฐานเพื่อทดสอบ pH ของดินและปรับสูตรปุ๋ยอย่างสม่ำเสมอ

นี่เป็นสิ่งสำคัญ เนื่องจากเกษตรกรจำนวนมากใช้ปุ๋ยสูตรเดียวกันในช่วงทศวรรษที่ผ่านมา ในขณะที่สภาพดินของพวกเขาเปลี่ยนไปอย่างมาก

คุณคีธยังอยู่ในการแข่งขันด้านการวิจัยทางวิทยาศาสตร์ เทคโนโลยี วิศวกรรม และคณิตศาสตร์ที่เก่าแก่และมีชื่อเสียงที่สุดของอเมริกาอย่าง Regeneron Science Talent Search หากได้รับเลือก เขาจะเป็นหนึ่งในนักวิชาการรุ่นเยาว์ 300 คนในสหรัฐอเมริกา

174 Views