ปลายเดือนพฤษภาคม เอกอัครราชทูตรัสเซียประจำนิโคไล คอร์ชุนอฟ ใหญ่แจ้งกับสื่อของรัฐว่าสถานการณ์ในแถบอาร์กติก (แถบขั้วโลกเหนือ) กำลังตกอยู่ในอันตราย เขาไม่ได้หมายถึงน้ำแข็งขั้วโลกละลายเนื่องจากการเปลี่ยนแปลงสภาพภูมิอากาศ ในทางกลับกัน เขาเตือนถึง “กระแสที่น่าวิตกอย่างยิ่งที่ทำให้อาร์กติกกลายเป็นเวทีปฏิบัติการทางทหารระดับนานาชาติ” และตำหนินาโต้ในการขยายรอยเท้าในภูมิภาคนี้

“นั่นเป็นละครรัสเซียทั่วไป” พล.ต. Pekka Toveri ชาวฟินแลนด์ที่เกษียณอายุราชการบอก “กิจกรรมตะวันตกในแถบอาร์กติกไม่รุนแรงนัก” อย่างไรก็ตาม ในเดือนมีนาคม NATO ได้จัด “Exercise Cold Response” ในนอร์เวย์ ด้วยเครื่องบินรบ 35,000 คนจาก 28 ประเทศ การซ้อมรบอาร์กติกครั้งใหญ่ที่สุดของ NATO ในรอบ 30 ปี ทว่าพันธมิตร ซึ่งแตกต่างจากรัสเซีย ไม่มีแผนใหม่สำหรับกองกำลังถาวรหรือฐานทัพทหารในภูมิภาค Toveri กล่าว ขณะที่ยอมรับว่า “การลาดตระเวนและการฝึกซ้อมที่มากขึ้นทำให้รัสเซียมีเหตุผลที่จะชี้นิ้วและอ้างว่าตะวันตกเป็นปัญหา”

ผู้เชี่ยวชาญชาวตะวันตกกล่าวว่ารัสเซีย ซึ่งเป็นประเทศที่ใหญ่ที่สุดในเจ็ดประเทศที่อยู่รอบอาร์กติก อยู่เบื้องหลังการสร้างทหารในภูมิภาคที่อุดมด้วยแร่ธาตุ ซึ่งจัดหา 20% ของ GDP ของรัสเซีย ในช่วงทศวรรษที่ผ่านมา เครมลินได้ปรับปรุงฐานทัพโซเวียตที่ปิดตัวลง สร้างสร้อยคอของด่านป้องกันหลายสิบแห่ง (โดยบางแห่งนับถึง 50) จากทะเลเรนท์สไปยังดินแดนใกล้อลาสก้า และสร้างสิ่งอำนวยความสะดวกใหม่ เช่น พระฉายาลักษณ์ที่ล้ำสมัย ฐานเหนือสุดซึ่งเปิดดำเนินการอย่างเต็มรูปแบบในปีที่แล้ว สหรัฐฯ และ NATO จับตามองด้วยความตกตะลึงเมื่อรัสเซียได้จัดตั้ง “คำสั่งอาร์กติก” ใหม่และสี่กองพลอาร์กติกใหม่สี่สนามบินและท่าเรือน้ำลึกที่ได้รับการตกแต่งใหม่ และยังคงทำการโจมตีทางทหารจำลองในประเทศนอร์ดิกระหว่าง GPS และเรดาร์ที่ติดขัดระหว่างการฝึกซ้อมของ NATO . ตามที่กระทรวงการต่างประเทศสหรัฐได้ทดลองใช้ “ระบบอาวุธใหม่” ในแถบอาร์กติก

“เราเห็นกิจกรรมทางทหารของรัสเซียเพิ่มขึ้นในแถบอาร์กติกมาระยะหนึ่งแล้ว” เจ้าหน้าที่อาวุโสของกระทรวงการต่างประเทศกล่าว อย่างไรก็ตาม สถานการณ์กำลังขยายตัวขึ้น และไม่ใช่เพียงเพราะรัสเซียยังคงทำการทดสอบอาวุธที่มีความเร็วเหนือเสียงใหม่ในแถบอาร์กติก โดยปล่อยขีปนาวุธที่มีความเร็วเหนือเสียงในนั้นเพียงไม่กี่วันหลังจาก Korchunov กล่าวสุนทรพจน์ ก่อนสิ้นปี เจ้าหน้าที่กระทรวงการต่างประเทศกล่าวเสริม รัสเซียวางแผนที่จะเปิดการทดสอบเพิ่มเติม 19 ครั้ง รวมถึงอาวุธใหม่ “การได้เห็นพฤติกรรมก้าวร้าวและคาดเดาไม่ได้ของรัสเซีย โดยเฉพาะอย่างยิ่งนับตั้งแต่การรุกรานของยูเครน ทำให้เกิดความกังวลมากขึ้นเกี่ยวกับกิจกรรมของรัสเซีย” เจ้าหน้าที่กล่าว

Timo Koivurova ศาสตราจารย์ด้านการวิจัยของ Arctic Center ที่มหาวิทยาลัย Lapland ของฟินแลนด์กล่าวว่าเขาเสียใจที่ “ความสัมพันธ์ระหว่างรัสเซียและรัฐทางตะวันตกเสื่อมโทรมลง และความคิดเกี่ยวกับสงครามเย็นเริ่มมีชัย” เขาสงสัยว่ามีความกังวลมากเกินไปหรือไม่ “หากคุณกำลังคุยกับนักวิชาการที่เน้นการรักษาความปลอดภัย เขาอาจโต้แย้งว่าสงครามโลกครั้งที่สามกำลังออกมาจากอาร์กติก แต่มันยากมากสำหรับฉันที่จะจินตนาการว่าเพราะถ้าคุณคิดถึงวัตถุประสงค์ทางการทหารของรัสเซียในภูมิภาค รัสเซียมีทหารขับเคลื่อนไม่มากนัก นอกเสียจากว่าจะสร้างสมดุลกับ NATO ในลักษณะนี้”

วิลเลียมส์ยังมองว่าหลายส่วนของภาพอาร์กติกยังไม่ตัดสินใจ ซึ่งรวมถึงความมุ่งมั่นทางทหารของสหรัฐฯ ต่อภูมิภาคนี้ ซึ่งเป็นกิจการที่มีราคาแพง

“การรักษาให้ F-35 ปฏิบัติการในอาร์กติกนั้นแพงกว่าการคงไว้ซึ่งปฏิบัติการในฮาวายมาก” เขากล่าว เขาตั้งข้อสังเกตว่าสหรัฐฯ มีความกังวลเกี่ยวกับการควบคุมอาวุธที่แข็งแกร่งของรัสเซียในเส้นทางทะเลเหนือ ซึ่งเป็นการกระทำที่สหรัฐฯ เชื่อว่าจะเป็นการละเมิดกฎหมายการเดินเรือระหว่างประเทศ “คำถามใหญ่คือ เราจะขยายตัวเองออกไปในพื้นที่นั้นหรือไม่? ตอนนี้มันเป็นคำถามเปิด”

“สิ่งสุดท้ายที่รัสเซียต้องการคือสงครามที่ร้อนแรงในแถบอาร์กติก” นิมา คอร์รามี ผู้ร่วมวิจัยที่สถาบันอาร์กติกกล่าว “เพราะถ้าเกิดว่าไม่มีใครเข้ามาลงทุน” และตอนนี้ปูตินผู้ซึ่งได้ประทับตราแนวคิดเกี่ยวกับอัตลักษณ์อาร์กติกของรัสเซียไว้ในจิตใจของชาติแล้ว ต้องการการลงทุนในเอเชียในภูมิภาคนี้ เขากล่าว Khorrami กล่าวเสริมว่า การประลองทางทหารแบบใดก็ตาม “และกลยุทธ์อันยิ่งใหญ่ในการเปลี่ยนเส้นทางทะเลเหนือเป็นคลองสุเอซใหม่ได้หายไปแล้ว”

129 Views