สามปีที่แล้วผมเขียนเกี่ยวกับการละเมิดแรงงานที่ Genwa ร้านอาหารบาร์บีคิวในโคเรียทาวน์ซึ่งมีซี่โครงสั้นจานหนึ่งราคา 75 เหรียญ

สำนักงานกรรมาธิการแรงงานในแคลิฟอร์เนียพบว่าเจ้าของร้านอาหารจ่ายเงินค่าจ้างพนักงานต่ำกว่าความเป็นจริงอย่างเป็นระบบ และสั่งให้ร้านอาหารจ่ายเงินค่าจ้างที่ถูกขโมยไปมากกว่า 1.4 ล้านดอลลาร์

และตอนนี้ ตามที่เพื่อนร่วมงานของผม Jeong Park รายงาน คนงานของ Genwa ได้สร้างสิ่งที่อาจเป็นการรวมตัวกันครั้งแรกที่ร้านอาหารบาร์บีคิวเกาหลี ขณะนี้พนักงานของ Genwa ได้ค่าจ้างขั้นต่ำ 20 เหรียญต่อชั่วโมงและสามารถเบิกค่ารักษาพยาบาลได้

สิ่งที่เกิดขึ้นที่ Genwa กำลังเกิดขึ้นทั่วประเทศ ร้าน Starbucks กำลังรวมตัวกัน รวมทั้งสี่แห่งในแคลิฟอร์เนีย รายงานจากเพื่อนร่วมงานของผม Suhauna Hussain กลุ่มคนงานในโกดังสินค้า Amazon Island Staten Island โหวตให้สหภาพแรงงาน ซึ่งเป็นตัวอย่างแรกของการจัดแรงงานที่ประสบความสำเร็จในบริษัทค้าปลีกออนไลน์ยักษ์ใหญ่

ถึงเวลาที่ลูกจ้างชาวอเมริกันยอมรับแนวคิดที่ว่างานของพวกเขาถูกตีราคาต่ำเกินไป คลื่นแห่งการรวมตัวที่ไม่เคยเกิดขึ้นมาก่อนเหล่านี้ชี้ให้เห็นว่าสัญญาทางสังคมที่อยู่ภายใต้เศรษฐกิจของเรานั้นขึ้นอยู่กับการต่ออายุ และคนงานที่จ้างงานต้องการและสมควรได้รับมากกว่านี้ และมันจะเป็นผ่านสหภาพแรงงานที่เรามั่นใจว่าคนงานที่จำเป็นจะได้รับการปฏิบัติราวกับว่าพวกเขามีความจำเป็นอย่างแท้จริง

“แม้แต่นโยบายที่ดีก็ยังไม่เพียงพอ สิ่งเดียวที่อยู่ระหว่างการกดขี่ในสถานที่ทำงานและพนักงานคือสหภาพแรงงาน” Jose Roberto Hernandez หัวหน้าเจ้าหน้าที่ของ KIWA องค์กรโคเรียทาวน์ที่ช่วยนำการปฏิรูปแรงงานที่ Genwa กล่าว

สภาวะการล็อกดาวน์จากโรคระบาดทำให้เรามองเห็นความเสี่ยงที่คนงาน คนงานทำงานบ้าน และพนักงานในอุตสาหกรรมบริการต้องเผชิญอย่างชัดเจน และงานของพวกเขาก็มีค่ามากขึ้นเท่านั้น เนื่องจากเป็นที่ชัดเจนว่าไม่มีใครสามารถทำงานจากที่บ้านได้ เว้นแต่คนงานที่ได้รับค่าจ้างจะออกจากบ้านไปทำงาน

ทว่าเมื่อภาวะเศรษฐกิจถดถอยกำลังใกล้เข้ามา ค่าตอบแทนของพวกเขายังคงอยู่ที่ระดับความยากจน และด้วยอัตราเงินเฟ้อ ราคาน้ำมันที่พุ่งสูงขึ้น และตลาดที่อยู่อาศัยที่หนีไม่พ้น ค่าแรงขั้นต่ำจึงซื้อน้อยกว่าที่เคย

“ผู้คนเข้าใจผิดคิดว่ามีการขาดแคลนแรงงาน งานที่ดีกำลังขาดแคลน” เคนท์ หว่อง ผู้อำนวยการศูนย์แรงงานยูซีแอลเอกล่าว “คุณมีบริษัทที่ทำกำไรมหาศาลในช่วงที่มีการระบาดใหญ่ และจากนั้นคุณก็เรียกว่าคนทำงานที่จำเป็นซึ่งเสี่ยงต่อค่าจ้างความยากจน”

แคลิฟอร์เนียตอนใต้เคยมีงานที่ดีมากมาย งานด้านการผลิตช่วยให้หลายครอบครัวหลุดพ้นจากความยากจนและช่วยสร้างชนชั้นกลางในลอสแองเจลิส หว่องกล่าว

Wong สังเกตเห็นคลื่นของการรวมตัวในหมู่คนงานในอุตสาหกรรมการดูแลสุขภาพ กัญชา การแชร์รถ และอาหารจานด่วน

สหภาพแรงงานในร้านอาหารนั้นหายากมาก คนงานชาวอเมริกันประมาณ 10% เป็นสหภาพแรงงาน แต่สำหรับอุตสาหกรรมอาหารและเครื่องดื่ม ตัวเลขดังกล่าวอยู่ที่ประมาณ 3% จากการสำรวจของสำนักสถิติแรงงานสหรัฐในปี 2564

โดยทั่วไปแล้ว สหภาพพนักงานโรงแรมและร้านอาหารระดับประเทศจะเน้นไปที่โรงแรม เนื่องจากร้านอาหารจะรวมตัวกันได้ยากกว่า Wong กล่าวถึงการลาออกอย่างรวดเร็ว แรงงานอพยพจำนวนมาก และจำนวนนายจ้างที่เป็นอุปสรรคต่อการรวมกันเป็นสหภาพแรงงาน

และสหภาพแรงงานของ Genwa ก็ผิดปกติเช่นกัน เพราะเป็นตัวอย่างของเจ้าของธุรกิจผู้อพยพและแรงงานอพยพที่ตกลงทำสัญญาจ้างงาน

Hernandez กล่าวว่าเมื่อเกิดโรคระบาด พนักงานของ Genwa และนายจ้างตระหนักว่าพวกเขามีเป้าหมายร่วมกันในการเปิดร้านอาหารอีกครั้ง Jay และ Kin Kwon เจ้าของ Genwa ไม่ได้คัดค้านสหภาพและพยายามที่จะเปลี่ยนแปลงตามความคิดเห็นของพนักงาน

กรณีของ Genwa มีการเปลี่ยนแปลงเพราะ “มันแสดงให้เห็นว่าสามารถทำได้” Diep Tran พ่อครัวที่ปิดร้านอาหาร Good Girl Dinette ในปี 2014 หลังจากการขึ้นค่าเช่ากล่าว

การทำร้านอาหารก็เหมือนกับการ “ต่อสู้กับการสูญเสียเพื่อเสนอค่าจ้างที่ใกล้ค่าครองชีพสำหรับเมืองนี้” ทรานกล่าว

โดยไม่ได้รับการสนับสนุนจากนักลงทุนรายใหญ่ Tran จ่ายเงินให้คนงานของเธอสูงกว่าค่าแรงขั้นต่ำมากและพยายามเสนอผลประโยชน์ แม้ว่าค่าเช่าจะเพิ่มขึ้น ทรานปฏิเสธที่จะลดค่าจ้าง ร้านอาหารมักจะลดค่าใช้จ่ายก่อนโดยลดค่าแรงและค่าจ้าง แม้ว่าร้านอาหารจะยังคงใช้จ่ายด้านแอลกอฮอล์ การตลาด และการสร้างแบรนด์ในระดับที่ค่อนข้างสูง

นายทรานกล่าวว่าแรงงานจำเป็นต้องได้รับความสำคัญสูงกว่า

“นี่คือการเริ่มต้น” เธอกล่าว “ดิฉันต้องการหาวิธีให้นายจ้างใช้เวลาสักครู่จริงๆ หายใจเข้าก่อนที่คุณจะบ่นเกี่ยวกับพนักงานและการว่าจ้างและไตร่ตรองเกี่ยวกับสิ่งที่คุณได้ทำเพื่อช่วยบรรเทาปัญหา”

161 Views