อู่ตะเภา ประเทศไทย (AP) — ซากนักบินอเมริกันที่หายตัวไปในสงครามโลกครั้งที่ 2 อาจเดินทางกลับบ้านได้ในที่สุด ต้องขอบคุณโอกาสที่ค้นพบบันทึกในเอกสารสำคัญที่ถูกคุกคามจากน้ำท่วมในประเทศไทย

สหรัฐฯ และหน่วยงานท้องถิ่นจัดพิธีในพิธีเมื่อวันพุธที่ฐานทัพอากาศแห่งหนึ่งในภาคตะวันออกของประเทศไทย เพื่อเป็นเกียรติและนำศพกลับประเทศ ซึ่งเพิ่งฟื้นตัวจากทุ่งข้าวในภาคเหนือของประเทศเมื่อไม่นานนี้

ที่ฐานทัพอากาศนาวิกโยธินอู่ตะเภาบนชายฝั่งทะเลตะวันออกของประเทศไทย บุคลากรทางทหารพร้อมด้วยเจ้าหน้าที่ไทยและอเมริกันได้แสดงความเคารพ โลงศพที่บรรจุซากศพที่ค้นพบถูกห่อด้วยธงชาติสหรัฐฯ ก่อนที่จะถูกนำตัวไปยังสหรัฐอเมริกาด้วยเครื่องบินขนส่ง C-17

การทดสอบที่ห้องปฏิบัติการพิเศษในฮาวายจะตัดสินว่าซากศพนั้นเป็นมนุษย์หรือไม่และอาจระบุตัวบุคคลได้ แต่หลักฐานตามสถานการณ์ได้เพิ่มความคาดหมายว่าโลงศพจะมีสมาชิกบริการที่หายสาบสูญไปนานจากกองทัพอากาศสหรัฐฯ

“คุณรู้ไหม มันรักษาสัญญาว่าเราไม่เคยทิ้งใครไว้ข้างหลัง ใครก็ตามที่ทำหน้าที่ในการต่อสู้ไม่ว่าทางใดใครก็ตามที่ต่อสู้เคียงข้างกันโดยไม่คำนึงถึงประเทศหรือชาติมีความผูกพันที่สร้างขึ้น เราเป็นหนี้ครอบครัวที่ต้องค้นหาคำตอบเหล่านั้น เพื่อนำคนเหล่านั้นกลับบ้าน” พ.อ.แมตต์ บรานเนน หัวหน้าคณะกรรมการฝ่ายอินโด-แปซิฟิกของสำนักงานบัญชี POW/MIA ของกระทรวงกลาโหม หรือ DPAA หน่วยงานของสหรัฐฯ ที่ได้รับมอบหมายกล่าว ค้นหาสงครามที่หายไป

ไทยเป็นพันธมิตรอย่างเป็นทางการกับญี่ปุ่นในสงครามโลกครั้งที่ 2 และถูกกองทัพยึดครอง ทำให้ตกเป็นเป้าหมายของเครื่องบินทิ้งระเบิดของอังกฤษและสหรัฐฯ ลูกเรือแอร์จากฝ่ายพันธมิตรต้องพ่ายแพ้อย่างหลีกเลี่ยงไม่ได้

วันนี้ ผู้โดยสารชาวอเมริกันเพียงไม่กี่คนที่หายตัวไปทั่วประเทศไทยยังไม่ถูกระบุ เมื่อเวลาผ่านไป โอกาสในการค้นหาพวกมันทั้งหมดจะหายไป เว้นแต่จะมีสิ่งพิเศษเกิดขึ้น

ในปี พ.ศ. 2554 อุทกภัยครั้งใหญ่ที่ถล่มประเทศได้ท่วมท้นพิพิธภัณฑ์กองทัพอากาศของประเทศไทยในกรุงเทพฯ มีความกังวลว่าที่เก็บถาวรอาจได้รับความเสียหายจากเชื้อรา พลอากาศเอก ศักดิ์พินิจ พร้อมเทพ ผู้บัญชาการทหารอากาศที่เกษียณอายุ ผู้ซึ่งหลงใหลในประวัติศาสตร์สงครามโลกครั้งที่สองด้วยการทำงานพาร์ทไทม์ในส่วนจดหมายเหตุ ใช้เวลาหลายเดือนหลังจากนั้นค่อยตรวจเอกสารทีละคนเพื่อตรวจสอบสภาพของพวกเขา

นั่นทำให้เขาพบว่าตัวเองกำลังดูเอกสารที่ซีดจางจากโฟลเดอร์ที่เต็มไปด้วยฝุ่นและสกปรก เป็นรายงานของเจ้าหน้าที่ตำรวจที่เขียนด้วยลายมือลงวันที่พฤศจิกายน 1944 มีรายละเอียดการชนของเครื่องบิน P-38 ของสหรัฐฯ ซึ่งรายงานว่าถูกฟ้าผ่าระหว่างเกิดพายุ

มันจุดประกาย “ยูเรก้า!” ปฏิกิริยาของผู้ชื่นชอบประวัติศาสตร์ที่เคยได้ยินข่าวลือเรื่องเครื่องบินตกในสงครามโลกครั้งที่ 2 ในจังหวัดลำปาง แต่ไม่เคยพบบันทึกใด ๆ เลย

“นี่เป็นช่วงเวลาที่ดีในชีวิตที่เราพบสิ่งนี้ต่อหน้าคุณ!” เขาบอกกับ Associated Press “คุณลองนึกภาพ คุณมองหาบางสิ่ง คุณชอบที่จะเห็นมันและไม่มีความหวัง แทบไม่มีความหวังที่จะพบมัน แค่เปิดหน้า หน้า แล้วก็ – โว้ว! – ต่อหน้าต่อตาคุณ ว้าว! นี่คือสิ่งที่ฉันกำลังมองหา” เขากระตือรือร้นพร้อมยิ้มกว้าง

เขาบอกว่าตอนที่เขาถือรายงานในมือในวันนั้น เขาสงสัยว่าผีของนักบินอยู่ที่ไหล่เขาหรือเปล่า

“เขาอาจรู้ว่าฉันตามหาเขา ตามหาเขาอยู่นาน” ศักพินิจกล่าว โดยบอกว่าบางทีวิญญาณของนักบินก็นำหน้าเหล่านั้นมาไว้ข้างหน้าเขาในแฟ้มนั้น “มิฉะนั้น ถ้าไม่มีน้ำท่วม เอกสารก็อาจจะถูกซ่อนไปอีกปีหรือหลายปี ….อาจจะอีกนาน”

แฟ้มข้อมูลของกระทรวงกลาโหมสหรัฐฯ เกี่ยวกับสมาชิกลูกเรือทางอากาศของสงครามโลกครั้งที่ 2 ที่หายตัวไป รวมถึงนักบินที่ออกจากทางตอนใต้ของจีนเพื่อปฏิบัติภารกิจลาดตระเวนเหนือพม่าและภาคเหนือของไทย และไม่ได้กลับมา ตำแหน่งและสาเหตุของการชนดังกล่าวบันทึกว่า “ไม่ทราบ”

แต่ P-38 ของเขาหายตัวไปในวันเดียวกับที่เครื่องบินประเภทเดียวกันตกที่หมู่บ้านแม่กัว บันทึกของสหรัฐฯ ระบุว่าเครื่องบินลำนั้นเป็น F-5E ซึ่งเป็น P-38 ที่ถอดออกและดัดแปลงเพื่อทำหน้าที่ลาดตระเวน

AP ระงับชื่อนักบิน อยู่ระหว่างการตรวจสอบยืนยันซากศพและแจ้งญาติ

ที่สำคัญ รายงานของเจ้าหน้าที่ตำรวจในหอจดหมายเหตุของไทยได้ระบุตำแหน่งที่แน่นอน ถึงกระนั้นก็ต้องใช้เวลากว่าทศวรรษกว่าจะออกจากโฟลเดอร์ศักดิ์พินิจที่สกปรกไปจนถึงการขุดจริง การสัมภาษณ์ผู้หญิงอายุ 100 ปีที่ได้ยินเหตุการณ์ดังกล่าวเป็นหนึ่งในหลักฐานที่โน้มน้าวให้ผู้ตรวจสอบของ DPAA ทราบว่าไซต์ดังกล่าวมีคุณธรรม

ในเดือนกุมภาพันธ์ ทีมค้นหาร่วมระหว่างสหรัฐฯ และไทยได้ขุดทุ่งนาในหมู่บ้านแม่กัว จังหวัดลำปาง

ภายในเดือนเมษายน ทีมงานได้พบชิ้นส่วนโลหะขนาดเล็กจำนวนมากที่สอดคล้องกับการชน เช่นเดียวกับ “วัสดุที่เป็นกระดูก” – ฟันและกระดูก

“เรากำลังใกล้จะครบรอบ 80 ปีของสงครามโลกครั้งที่ 2 ดังนั้นการที่จะได้ข้อมูลดังกล่าวมาเพื่อให้นักประวัติศาสตร์ นักวิเคราะห์ และนักวิจัยของเราสามารถพัฒนากรณีเหล่านั้นได้ แน่นอนว่าเป็นการแข่งกับเวลา” Brannen จาก DPAA กล่าว

ตามข้อมูลของ DPAA จากเจ้าหน้าที่บริการ 72,335 คนของสหรัฐฯ ที่ยังคงหายตัวไปจากสงครามโลกครั้งที่ 2 เกือบ 47,000 คนหายตัวไปในเขตการต่อสู้ในเอเชีย

53 Views