บ้านแม่ค้วย ประเทศไทย >> สาว 10 ขวบ เสา ยอดกันทา กำลังช่วยพ่อของเขาในนาข้าว เมื่อได้ยินเสียงคำรามของเครื่องบินใกล้เข้ามาอย่างผิดปกติ เขาเงยหน้าขึ้นและเห็นเครื่องบินเครื่องยนต์คู่ชนพื้นห่างออกไปครึ่งไมล์และลุกเป็นไฟ

สมัยเป็นสงครามโลกครั้งที่ 2 และการชนของเครื่องบินของสหรัฐฯ เป็นเหตุการณ์ที่ใหญ่ที่สุดในประวัติศาสตร์ของบ้านแม่กัว หมู่บ้านเล็กๆ ในภาคเหนือของประเทศไทย

“ฉันได้ยินเสียงดังก้องและเห็นเรือเหาะอย่างที่คนไทยเรียกกันในตอนนั้น” เซา แอนิเมชั่น วัย 87 ปี เล่า “มันใกล้กันจริงๆ มันไม่เหมือนกับเสียงใด ๆ ที่ฉันได้ยินมาก่อน แล้วฉันก็เห็นมันลดลง”

เครื่องบินรุ่น P-38 Lightning กำลังปฏิบัติภารกิจลาดตระเวนทั่วไทยและพม่า ซึ่งปัจจุบันคือเมียนมาร์ ซึ่งมีแนวโน้มว่าจะถูกฟ้าผ่าและตกลงมาจากท้องฟ้า ฝนตกหนักดับไฟได้

เซารีบไปที่เกิดเหตุพร้อมกับพ่อของเขา แต่สิ่งที่เหลืออยู่ของนักบินก็คือลำตัวของเขา นี่เป็นครั้งแรกที่เขาเห็นคนต่างชาติ เขาพูด และเขาก็โดนผมสีบลอนด์แดงของชายคนนั้นหลง

เจ็ดสิบเจ็ดปีต่อมา ในอีกหนึ่งงานใหญ่สำหรับชุมชนห่างไกล ทีมงานจากกองทัพสหรัฐฯ มาถึงในเดือนมีนาคมเพื่อขุดจุดที่อาจเกิดอุบัติเหตุในจังหวัดลำปาง ด้วยความหวังว่าจะพบซากของนักบินมากพอที่จะยืนยันตัวตนของเขา

 

ชาวอเมริกัน 9 คนที่มาจากกองทัพบก กองทัพอากาศ และกองทัพเรือ ตลอดจนผู้รับเหมาพลเรือน ได้ทำงานร่วมกับคนงานไทย 30 คนที่ได้รับการว่าจ้างจากหมู่บ้านเพื่อเปลี่ยนไซต์ให้กลายเป็นแหล่งขุดค้นทางโบราณคดี ก่อนเสร็จสิ้นการขุดค้นในเดือนเมษายน พวกเขาพบชิ้นส่วนที่แน่นอนว่ามาจากเครื่องบินของสหรัฐฯ และชิ้นส่วนเล็กๆ ที่อาจเป็นกระดูกมนุษย์

พบแผ่นโลหะกล่าวว่า “Army Air Corps” ซึ่งเป็นบรรพบุรุษของกองทัพอากาศ แผ่นข้อมูลอีกแผ่นหนึ่งอ่านว่า “Aviation Corporation” และ “New York, N.Y. ” แต่ไม่ได้ให้เบาะแสอื่นใด

“ฉันมีความหวังมาก” มินดี ไซมอนสัน นักโบราณคดีพลเรือนผู้ดูแลการขุดกล่าว “สิ่งที่เราพบจนถึงตอนนี้ล้วนเป็นเครื่องบ่งชี้ที่ดี”

การค้นหาศพของนักบินเป็นส่วนหนึ่งของความพยายามของสหรัฐฯ ในการกู้คืนสมาชิกบริการที่หายตัวไป และปฏิบัติตามสัญญาของกองทัพที่จะพาทุกคนกลับบ้าน ผู้คนมากกว่า 72,000 คนถูกระบุว่าสูญหายในความขัดแย้งในต่างประเทศ โดยเฉพาะในสงครามโลกครั้งที่ 2

สำนักงานบัญชีกลาโหม POW/MIA ในฮาวายมีหน้าที่ค้นหาตำแหน่งสุดท้ายของผู้สูญหาย ดำเนินการขุดค้นและระบุซาก กระบวนการนี้อาจใช้เวลาหลายปี ด้วยงบประมาณประจำปี 131 ล้านดอลลาร์ หน่วยงานได้ระบุสมาชิกบริการที่หายไปมากกว่า 1,200 คนตั้งแต่ปี 2558

พี-38 ซึ่งมีหางคู่ที่โดดเด่น ตกเมื่อวันที่ 5 พฤศจิกายน พ.ศ. 2487 ในพื้นที่ป่านอกบ้านแม่กัว หมู่บ้านนี้มีผู้อยู่อาศัยเพียงไม่กี่ร้อยคนเท่านั้น มันไม่มีไฟฟ้า ไม่มีใครเป็นเจ้าของรถยนต์หรือรถจักรยานยนต์ โรงเรียนในท้องถิ่นจบชั้นประถมศึกษาปีที่ 3 เนื่องจากไม่มีครูชั้นประถมศึกษาปีที่ 4

เศษเหล็กมีค่ามาก ชาวบ้านจึงลากซากเครื่องบินส่วนใหญ่ไปบนเกวียนที่ลากโดยควายน้ำ ไม่ชัดเจนว่าเกิดอะไรขึ้นกับลำตัว

ที่เกิดเหตุกลายเป็นนาข้าวในที่สุด ผู้สูงอายุเรียกว่า Deadman’s Torso Flat คนหนุ่มสาวเริ่มเรียกมันว่า Fallen Plane Field

หมู่บ้านมีความทันสมัยตั้งแต่สงคราม แต่ชีวิตที่นั่นยังคงเหมือนเดิม ปัจจุบันมีผู้คนอาศัยอยู่ในหมู่บ้านประมาณ 2,000 คน ปลูกข้าวมันสำปะหลังและเลี้ยงปศุสัตว์ หลายครอบครัวเรียกหมู่บ้านนี้ว่าบ้านมาหลายชั่วอายุคน

ตามตรอกแคบๆ บ้านชั้นเดียวและสองชั้นซ่อนตัวอยู่ครึ่งหลังกำแพงอิฐบล็อกถ่าน สวนมีต้นกล้วย มะละกอ มะขาม และต้นมะม่วง วันนี้โรงเรียนต้องผ่านชั้นประถมศึกษาปีที่หก โรงเรียนมัธยมศึกษาตอนต้นอยู่ห่างออกไป 5 ไมล์ นักเรียนสองสามคนไปมหาวิทยาลัยและกลับมาเป็นครู

ผู้สูงอายุกล่าวว่าพวกเขาเติบโตขึ้นมาพร้อมกับเรื่องราวเกี่ยวกับเครื่องบินของสหรัฐฯ “ตั้งแต่ฉันยังเป็นเด็ก เท่าที่ฉันจำได้ ฉันได้ยินเกี่ยวกับเครื่องบินลำนั้น” ใบ นอร์แก้ว ชาวบ้านคนหนึ่งจ่ายเงิน 12 ดอลลาร์ต่อวันเพื่อช่วยขุดค้นสถานที่ดังกล่าว

ด้วยความช่วยเหลือของเครื่องตรวจจับโลหะ ทีมงานได้ปักธงขาวเล็กๆ หลายร้อยผืนเพื่อทำเครื่องหมายตำแหน่งที่อาจเกิดเศษซากเครื่องบิน การขุดพบความแปรปรวนในชั้นดิน บ่งชี้ว่าเป็นปล่องกระทบ ทีมงานใช้น้ำร่อนผ่านดินเหนียวหนาแน่น เพื่อค้นหาชิ้นส่วนโลหะ แก้ว หรือกระดูก ไม่ว่าจะเล็กแค่ไหน จากการชน บางครั้งอุณหภูมิสูงกว่า 100 องศา

นักบินที่เชื่อว่าประสบอุบัติเหตุขึ้นชื่อในการเสี่ยงภัยโดยไม่จำเป็น และเมื่อเขาถูกจับในพายุอาจจะบินที่ระดับความสูงต่ำเพื่อถ่ายภาพเป้าหมายของศัตรูได้ดีขึ้น แดเนียล แจ็กสัน นักประวัติศาสตร์เขียนไว้ในหนังสือของเขาในปี 2564 ว่า “เสือล้ม”

แม้ว่าสถานที่เกิดเหตุดังกล่าวเป็นที่รู้จักกันดีในหมู่ชาวบ้าน แต่สถานที่ดังกล่าวได้รับความสนใจจากหน่วยงานของสหรัฐฯ ในปี 2018 เท่านั้น ต้องขอบคุณผู้ชื่นชอบประวัติศาสตร์สามคน: แจ็คสัน; ฮัก ฮาคานสัน

81 Views